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Artists Sylvie Chenard

Sylvie Chenard plays electric guitar and electronics, sings, and has been a multidisciplinary artist for twenty years; illustration, photography, media arts, and poetry also fall within her field of activities. She has been creating and producing the “Projets de la Baleine” since 1989. A committed artist who draws inspiration for her work from feminism and pacifism, her works reflect her social commitment. Jon Asencio, Maryse Poulin, Alexandre St-Onge, and Martin Tétreault are just some of the artists with whom she has collaboratored. A number of her works are available on compact disc.

Sylvie Chenard

Valleyfield (Québec), 1957

Residence: Montréal (Québec)

  • Composer
  • Performer (electric guitar, electronics, voice)
  • Author

info@lesprojetsdelabaleine.net

On the Web

Main Releases

In the Press

  • Réjean Beaucage, Voir, no. 812, October 10, 2002
  • Réjean Beaucage, Voir, no. 812, October 10, 2002
  • Jay Breitling, Splendid E-Zine, October 3, 2002
    At its core, this record is an imaginative 66 minutes of out-there jazz…
  • Réjean Beaucage, Voir, no. 809, September 19, 2002

Disques

Réjean Beaucage, Voir, no. 812, October 10, 2002

Il s’agit de deux projets de Sylvie Chenard, dont le premier fut lancé le 21 septembre dernier, alors que le deuxième le sera ce 12 octobre, 20 h, à la Casa del Popolo. Le premier disque est une suite de duos de Chenard et de ses invité(e)s. On nage dans le bruitisme lo-fi et l’ensemble de la production (peut-être est-ce un concept?) est comme voilé par une désagréable brume sonore, ce qui est certes un mauvais point si on prétend travailler, précisément, sur le son, et restreint considérablement l’intérêt de l’entreprise. Avec un tel handicap, ni Maryse Poulin (saxophone), ni Alexandre St-Onge (“bouche électronique”), ni Martin Tétreault (tourne-disque) n’arrivent à sauver cette galère du naufrage… Et ce n’est pas la guitare mal assurée de Chenard qui pourra le faire.

2/5

Disques

Réjean Beaucage, Voir, no. 812, October 10, 2002

Le second disque présente apparemment une “fable urbaine anarchiste féministe et pacifiste” (mais surtout instrumentale…). La production y est bien meilleure que sur Océan pour la suite et l’approche plus rythmique et mélodique de Jon Asencio (électroniques, basse) donne un tout autre ton à l’ensemble, beaucoup plus convaincant. Le travail sur le son semble avoir reçu ici l’attention qu’il exige.

3,5/5

Review

Jay Breitling, Splendid E-Zine, October 3, 2002

In the context of all that hoopla up Canada way about Quebec seceding, not to mention the huff over which language to use, it is no surprise that a record produced by Québécois, casting itself as an exploration of “resistance and anarchist, pacifist, feminist joy”, is a challenging listen. If you are going to explore politics in the Great White North, you must make it difficult, even if you are a musician.

For Océan à Vendre/For Sale, Montréal-based avant-garde guitarist Chenard is up to her waist in collaboration with bassist Asencio. The politically themed electro-jazz-cum-space-rock compositions, all of which — by their French titles — proclaim that something is for sale, are dressed up with mechanistic noise and buried beats, so there often isn’t an organic vibe to the guitar and bass jams. In fact, some numbers, including Sommet à vendre, focus primarily on feedback, tape static and glistening bleeps, obscuring almost all of the guitar and bass work. Océan à vendre is occasionally so noisy it approaches Einstürzende Neubatenish levels of clang and clamor.

Although Océan à vendre can be a very disorienting listen, by its sheer nature there seems to be something for almost everyone here. Sommet à vendre offers a bit of electro-noise and buzzing amps, while the loopy bass-driven jam Planète à vendre gives Asencio an opportunity to tinker with a funky, Victor Woottenish aesthetic — he creates a bed of loping bass notes, over which Chenard slithers various guitar noodles. Rouge à vendre showcases a set of Chenard’s noodles, reminiscent of Bill Frisell’s, laid over a wavering, Tones on Tail-esque bass figure.

At first, Océan à vendre seems a bit intimidating. However, if you ignore its political jargon (which is easy if you know as little French as I do) and approach it as a collection of abstract musical sketches and explorations, it is more readily digestible. Though Chenard and Asencio make a point of wearing their political leanings on their sleeves, it is debatable whether their art suffers at all when separated from their ideologies. At its core, this record is an imaginative 66 minutes of out-there jazz, and that is something we can all get behind.

At its core, this record is an imaginative 66 minutes of out-there jazz…

Notes musique

Réjean Beaucage, Voir, no. 809, September 19, 2002

Sylvie Chenard, illustratrice, photographe, poète, mais aussi guitariste et chanteuse, lancera son troisième disque, Océan pour la suite, ce 21 septembre à la Casa del Popolo. En concert, elle sera d’abord accompagnée, comme sur le disque, par Alexandre St-Onge (bouche électronique), Maryse Poulin (saxophone) et le joueur de tourne-disques Martin Tétreault (celui-là est partout ces jours-ci. Si vous avez raté ses «100 ans de jazz», avec Jean Derome et Pierre Tanguay, allez vous rattraper gratuitement au Cheval Blanc les 23 et 30 septembre à 21h 30). En deuxième partie de concert, nous aurons droit à des duos alors que Philippe Bougard (saxophone), Kathy Kennedy (voix) et Rémi Leclerc (percussions) se joindront tour à tour à la guitariste. Et tout ce beau monde pourrait se mélanger pour une troisième partie. À suivre!

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