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  • Articles about Pierre-Yves Martel

    Record reviews are found in the pages for each disc (via the discography tab).

    1 October 2013
    By Marc Chénard in La Scena Musicale #19:2 (Québec), October 1, 2013

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    “Le concert de l’ensemble du gambiste Pierre-Yves Martel a présenté une vision tout à fait rafraîchissante du Sacre du Printemps de Stravinski

    Inscrit au programme du festival Montréal Nouvelles Musiques (MNM) en février dernier, le concert de l’ensemble du gambiste Pierre-Yves Martel a présenté une vision tout à fait rafraîchissante du Sacre du Printemps de Stravinski. Le mois suivant, il s’est dirigé vers le studio avec son groupe (un quintette pour l’occasion) pour consigner sa version sur disque, lequel sera lancé pendant le festival. Spécialisée dans les relectures du répertoire concertant (entrecoupées de libres improvisations), cette formation ajoute Stravinski à son tableau de chasse, choix qui s’imposait presque en ce centenaire de la première du chef-d’œuvre d’Igor. Après avoir visité les musiques de Prokofiev, Satie, Purcell, Hume, et même un petit détour du côté d’Ellington, Quartetski se présentera donc en concert avec disque à l’appui, son premier en sept ans. Dans la foulée de ce concert, l’ensemble prendra la route, se produisant à Ottawa et à Toronto pour ensuite s’envoler vers la France pour deux autres prestations. Bravo messieurs!

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    1 February 2013
    By Marc Chénard in La Scena Musicale #18:5 (Québec), February 1, 2013

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    “Le Sacre n’aura jamais sonné aussi différemment que dans les mains de ce… Quintetsky”

    Si vous ne le savez pas déjà, cette année marque le centenaire de la première du Sacre du Printemps (29 mai au Théâtre des Champs-Élysées de Paris). Des nombreux hommages prévus, un se détachera du lot, en l’occurrence celui de l’ensemble Quartetski au prochain festival Montréal Nouvelles Musiques (MNM). Dirigé par Pierre-Yves Martel (spécialiste en instruments baroques telle la viole de gambe), cet ensemble se distingue par sa manière de conjuguer des répertoires classiques à l’actualité des musiques improvisées. Après avoir «revisité» Prokofiev, Satie, Purcell et Hume, il aborde maintenant son projet le plus ambitieux à jour. Pour son édition précédente, en 2011, le festival avait tendu la perche, mais Martel n’avait rien de concret à offrir. Déléguée par le festival à la programmation d’un volet de musiques créatives, Joane Hétu (voir une critique de son disque dans ce numéro) l’a relancé. Pour Martel, le choix s’imposait de soi: travaillant à partir de la version pour deux pianos et une étude subséquente de la partition orchestrale, il a décidé d’extraire des passages qui serviront comme tremplins à des séquences improvisées ouvertes. Pour cette première, le chef remaniera sa formation, conservant son batteur et son joueur d’anches, mais en remplaçant la trompette par un violon (Josh Zubot) et ajoutant une guitare (Bernard Falaise). Le Sacre n’aura jamais sonné aussi différemment que dans les mains de ce… Quintetsky (sic)!

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    26 February 2009
    By Mike Chamberlain in Hour (Québec), February 26, 2009

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    “There was already a good level of activity in Montréal for improvised music, but this series has made the music more visible, quite literally.”

    Mardi Spaghetti celebrates a year of twirling improv at Le Cagibi.

    The front room of Le Cagibi, the comfortable, funky neighbourhood café at St-Laurent and St-Viateur, is normally populated by students and post-university types huddled over their laptops. But for the last year, the back room has been the scene of Mardi Spaghetti, a Tuesday night improvised music series curated by Josh Zubot, Philippe Lauzier, Pierre-Yves Martel and Gordon Allen. The series brings together musicians, often in whimsical combinations, and each one of the four organizers is responsible for one Tuesday per month. The musicians come from disparate musical worlds - jazz, musique actuelle, rock - but improvisation is the common thread, according to Allen. In the year since the series began, more than 100 musicians have taken part. This coming Tuesday, March 3, Mardi Spaghetti is marking its one-year anniversary with a party and a number of special events, including a reprise of Martel’s “toiletronics,” a performance from inside the washroom that sits beside Le Cagibi’s stage, and an improvisation in the alley by Allen. Allen, the trumpeter with the porkpie hat and crooked grin, has practically been a one-man scene-maker since arriving in Montréal from Guelph a couple of years ago, as he’s also one of the people behind L’Envers, the performance space at 185 Van Horne that’s been running since September. He’s proud of what Mardi Spaghetti has accomplished. “Because Mardi Spaghetti is happening every week, it’s in the back of people’s minds, so it’s now part of the fabric of the neighbourhood and that café,” Allen says. “It’s intimate, with a small stage, and the room has a particular feel to it. It’s like the back room, not the dungeon. Because of the big windows, there’s a view from the street, and people stop by and listen because of that. There was already a good level of activity in Montréal for improvised music, but this series has made the music more visible, quite literally.”

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    3 July 2008
    By David Ryshpan in Panpot (Québec), July 3, 2008

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    “The blend of Tétreault’s turntables, Myhr’s guitar effects and Martel’s viola da gamba was impressive.”

    … The evening started off with Philippe Lauzier and Pierre-Yves Martel of Quartetski, turntablist Martin Tétreault and Norwegian guitarist Kim Myhr in three quiet and textural improvisations. The set started with Lauzier playing his alto saxophone with a plunger mute affixed on his bell, creating a muffled and distant sound. The blend of Tétreault’s turntables, Myhr’s guitar effects and Martel’s viola da gamba was impressive. It was difficult to determine where the sounds were coming from. Martel, unamplified, would bow furiously, unleashing streams of harmonics, and even thump his bow against the body of the instrument. Myhr and Lauzier used their instruments more as resonators for external objects and vocalizations. Myhr many times moved a spinning toy across the body of his classical guitar, which he alternately played lying flat on his lap or in normal playing position. Lauzier also played bass clarinet, emphasizing the overtones of the instrument, and pulled out a plastic tube through which he circular breathed. At that moment, with Lauzier playing the tube, the whole group combined to sound like a massive vacuum cleaner, or that noisy radiator from down the hall — a sound full of airy noise, feedback and harmonics…

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    24 May 2008
    By Serge Truffaut in Le Devoir (Québec), May 24, 2008

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    Enfin! Bravo! Merci aux organisateurs de L’OFF Festival de Jazz de Montréal d’avoir accompli un retournement temporel. La neuvième édition de cet événement ne se tiendra pas simultanément à l’autre, le «gros», si l’on peut se permettre. Après s’être rendu compte que l’offre musicale se confondait avec hyperinflation au début de l’été, les responsables de l’Off ont décidé de devancer les dates. Bref, il se déroulera du 13 au 21 juin.

    La deuxième modification apportée est géographique. Adieu le Patro Vys, bonjour le Dièse Onze, qui a ceci de bien qu’il est un club de jazz à l’année. Jazz et resto situé au 4115 A du boulevard Saint-Denis, pour être précis. Les autres points de chute sont les mêmes que ceux de l’édition antérieure: le Lion d’or et le Pub Saint-Ciboire. Auxquels s’ajoutent cette année…

    … La Sala Rossa. Et là, si l’on peut dire, c’est l’autre bonne nouvelle de cette année. Voici de quoi il s’agit: les organisateurs de l’Off se sont associés à ceux du festival Suoni per il popolo, qui se tiendra du 1er au 30 juin. Cette alliance, selon les confidences de Jean-Jules Pilote, cheville ouvrière de l’Off, devrait s’étoffer au cours des prochaines années.

    C’est à espérer. Car au cours des prochaines semaines, ce duo d’organisateurs va proposer deux spectacles à La Sala Rossa: le Sun Ra Arkestra, dont on a parlé la semaine dernière, le 14 juin, et le Barnyard Drama, le quartet Lauzier, Myhr, Martel, Tétreault ainsi que Gordon Allen le 15 juin. Prix du billet de Sun Ra: 25$, alors que celui du lendemain se détaille entre 14 et 16$.

    Puisqu’on décline les histoires d’espèces sonnantes, il faut insister sur un fait économique fondamental. C’est sérieux, très sérieux même. Le rapport qualité/prix inhérent aux shows de l’Off est REMARQUABLE! Le coût d’entrée des spectacles à l’affiche du Dièse Onze est de 8$. Ceux du Pub Saint-Ciboire sont gratuits. Ceux du Lion d’or: 20$ en prévente ou 25$ à la porte pour deux shows ou 15$ pour celui débutant à 21h30. Pour les détails, on peut se renseigner au lofffestivaldejazz.com

    Bon. Après lecture du programme, six des shows au Lion d’or sont à retenir: la Fanfare Pourpour, qui aura l’accordéoniste et chanteur suédois Lars Hollmer pour invité. Cette fanfare à la veine humoristique indéniable est toujours dirigée par l’immense Jean Derome. Quoi d’autre? Il suffit d’écouter leur album paru sur étiquette Ambiances Magnétiques pour s’apercevoir que les membres de cette grande formation excellent dans l’alchimie des folklores du monde.

    Le 18 juin, le saxophoniste et clarinettiste Chet Doxas va proposer un spectacle propre à aiguiser toutes les curiosités: Le Mur de Jean-Paul Sartre. Doxas a composé une série de thèmes inspirés, donc, de ce chef-d’œuvre littéraire qu’il interprétera en compagnie de Stéphane Allard et Zoé Dumais aux violons, de Jean René à l’alto, de Sheila Hannigan au violoncelle, de Zack Lober à la contrebasse, de son frère Jim à la batterie, tous sous la direction de Jon Sapoway.

    Le même soir, mais après Doxas, les musiciens phares des labels DAME et Ambiances Magnétiques vont occuper la scène pour improviser à tout va. Autour de Derome, on retrouvera Joanne Hétu au saxo, Charity Chan au piano, Diane Labrosse à l’échantillonnage, Lori Freedman à la clarinette basse, Guido Del Fabbro au violon, Rainer Wiens à la guitare et l’incontournable Pierre Tanguay à la batterie.

    Le 20 juin, le très courageux, le musicien essentiel, le contrebassiste battant Normand Guilbeault va décliner ses compositions retraçant la vie de Louis Riel. Il sera flanqué de quatorze musiciens, narrateurs et projectionnistes. C’est au Lion d’or le 20 juin à 20h. La veille, au même endroit, on aura droit à l’accouplement jazz et poésie avec José Acquelin, Renée Gagnon, Hélène Monette, Carole David et Jean-Marc Desgent.

    Enfin, le 21 juin, l’affiche est alléchante parce que… parce que… le saxophoniste Janis Steprans a réuni trois autres saxos autour de lui pour clôturer cette 9e édition. André Leroux sera au soprano, David Bellemare au ténor, Jean Fréchette au baryton et Steprans, bien entendu, à l’alto. Simon Lévesque à la contrebasse et Dave Laing à la batterie vont rythmer le tout.

    Les billets sont en vente à L’Oblique, à L’Échange, à L’Articulée ainsi qu’à la Casa Del Popolo et à Cheap Thrills pour les shows du 14 et du 15 juin.

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    22 May 2008
    By Alain Brunet in La Presse (Québec), May 22, 2008

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    À son tour, L’OFF festival de jazz de Montréal a dévoilé sa 9e programmation: la Fanfare Pourpour, le projet de Normand Guilbeault consacré à Louis Riel, les improvisateurs d’Ambiances Magnétiques, le quatuor de saxophones mené par Janis Steprans, Chet Doxas inspiré par Jean-Paul Sartre ou encore le doué jeune bassiste Rémi-Jean Leblanc s’inscrivent dans cette plus que trentaine de concerts.

    Du vendredi 13 au samedi 21 juin, donc plus tôt que les années précédentes, ces concerts de l’Off se déclineront quotidiennement dans quatre salles: le pub Saint-Ciboire, le Lion d’Or, le Dièse Onze et La Sala Rossa.

    «Ce festival est mené par une équipe de bénévoles musiciens. Chaque année, nous essayons de représenter le plus fidèlement possible la scène montréalaise dans le milieu du jazz et de la musique créative. Nous portons une attention particulière à la présentation de projets originaux, tous d’une grande qualité artistique», explique le contrebassiste Christophe Papadimitriou, président de l’Off.

    «Également, poursuit-il, nous avons la grande joie d’accueillir des musiciens étrangers et des musiciens canadiens issus de plusieurs provinces qui viennent collaborer avec les musiciens québécois. Nous aimons beaucoup cette dimension de l’échange.» L’Off, aurons-nous déduit, n’est pas une simple tapisserie de jazz local. On y fait des choix artistiques bien au-delà d’une simple idéologie de représentativité.

    Au Lion d’Or, donc, la Fanfare Pourpour y présente son projet réalisé de concert avec l’accordéoniste suédois Lars Hollmer, le «quartetski» du contrebassiste Pierre-Yves Martel (prix François-Marcaurelle l’an dernier) s’y consacre à Érik Satie, le quartette de la trompettiste torontoise Lina Alemano s’amène avec notamment le très singulier saxophoniste Brodie West.

    Aussi au menu principal, on retient l’ambitieux sextuor du contrebassiste Miles Perkins, un concert du trio du saxophoniste Chet Doxas avec quatuor à cordes (et inspiré par ses lectures de Jean-Paul Sartre), une soirée Ambiances Magnétiques consacrée à l’improvisation (sous la direction de Jean Derome). On suggère aussi Cantouque du contrebassiste Joel Prenovault qui évoque l’œuvre du violoneux Louis «Pitou» Boudreault, on reprend le concept jazz et poésie (animé par l’écrivain José Acquelin), on emprunte La 5e route bleue (arabo-occidentale) de la compositrice Katia Makdissi-Warren avec notamment le contrebassiste autrichien Peter Herbert, on relance le Projet Riel du contrebassiste Normand Guilbeault, sans compter le quintette du contrebassiste Dave Watts, le septuor de la pianiste Marianne Trudel ou le Quatuor du Nord, ensemble de saxophones de Janis Steprans.

    À la Sala Rossa, l’Off se joint aux Suoni per il Popolo pour y coproduire le Sun Ra Arkestra, le groupe Barnyard Drama (mis de l’avant par le batteur Jean Martin et la chanteuse Christine Duncan), le jazz électroacoustique du saxophoniste Philippe Lauzier, le trio du trompettiste Gordon Allen.

    Au Dièse Onze, on compte attirer les nuitards avec le Soundclash du saxophoniste Eric Hove, l’ensemble Ka Noo du saxophoniste Jason Sharp, le quartette du contrebassiste Alex Bellegarde, les Jazz Warriors du batteur Adam Miller, le sextuor du batteur Isaiah Ceccarelli, l’ensemble de la chanteuse Sonia Johnson et du contrebassiste Frédéric Alarie, le groupe du jeune bassiste Rémi-Jean Leblanc (prochain Alain Caron?), le quintette du contrebassiste Dave Watts.

    Prévue de 17h à 19h, la série du pub Saint-Ciboire privilégie les jeunes loups de la scène locale, sauf exception: le quartette de la saxophoniste Anna Weber, le quintette du saxophoniste (alto) Mario Allard, l’ensemble CLH, le quartette du pianiste Malcolm Sailor, le trio du violoniste Robin Bouliane, le quartette du guitariste Carlos Jimenez, le trio du guitariste Greg Amirault, le trio Turtle Boy.

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    16 January 2008
    By Adam Kinner in The Gazette (Québec), January 16, 2008

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    “It’s almost too easy if these great musicians are playing around the corner from my house.”

    You know you’re living in a special place when you can walk to the local haunt on a Tuesday night and see great music for free. Last night I happened upon violinist Josh Zubot (of Ka Noo), viola da gambist Pierre-Yves Martel (of Quartetski), and saxophonist/clarinetist Philippe Lauzier (also of Quartetski) playing improvised music at the intimate and stylish Cagibi. The music was richly textured with the sort of organic and shifting development that happens only in improvised contexts. It emanated from a calm of mind and brought the hush of attention to a normally couldn’t-be-bothered audience. It’s almost too easy if these great musicians are playing around the corner from my house. Talk of a regular Tuesday improvised music night at Cagibi was music to my ears. We’ll keep you posted.

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    9 August 2007
    By Réjean Beaucage in Voir (Québec), August 9, 2007

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    Le contrebassiste Pierre-Yves Martel est le petit dernier au sein du Quintette Mont-Royal et il s’apprête à donner ses premiers concerts en tant que membre de l’ensemble.

    On ne croise pas si souvent le Quintette Mont-Royal (QMR) dans nos salles de concert, mais on voit fréquemment ses membres jouer avec d’autres ensembles, que ce soit à la SMCQ, avec Les Enfants Terribles, Les Violons du Roy, Bradyworks, l’ECM, ou les orchestres symphoniques de Québec, de Sherbrooke, du Saguenay-Lac-Saint-Jean, etc. Devant trouver un nouveau contrebassiste, Marie-Hélène Breault (flûte), Marie-Julie Chagnon (clarinette), Shawn Mativetsky (percussions) et Catherine Meunier (marimba) se sont tournés vers Pierre-Yves Martel, un musicien originaire d’Ottawa (il s’y produit avec l’Orchestre du CNA, l’Orchestre symphonique d’Ottawa, l’ensemble Fusion, etc.) qui est très actif dans le milieu de la musique actuelle montréalaise depuis 2004.

    «Je fais toujours de l’orchestre et même à l’occasion de la musique ancienne à la viole de gambe, explique Pierre-Yves Martel, mais je suis très attiré par l’improvisation et le jazz. Dès mon arrivée à Montréal, ça a cliqué avec le milieu de la musique actuelle.» Son disque solo Engagement et Confrontation, paru l’année dernière chez Ambiances Magnétiques, donne un aperçu très convaincant de sa polyvalence, un atout indéniable pour le QMR, qui programme surtout des musiques de jeunes compositeurs. «Quand on m’a proposé de me joindre à l’ensemble, j’ai sauté sur l’occasion!» Les membres du QMR ont l’ambition de rendre la musique contemporaine attirante pour un public jeune et avide de nouvelles musiques.

    «Il y a dans notre répertoire des influences du rock ou des musiques du monde, de la batterie ou du tabla, poursuit le contrebassiste, et sans doute une volonté d’accessibilité, mais ça reste de la musique contemporaine». Les pièces interprétées lors du concert donné dans le cadre du festival Jusqu’aux oreilles sont toutes dues à des compositeurs d’à peine 30 ans (sauf Pulau Dewata, de Claude Vivier, arrangée par le QMR). On y entendra des œuvres de René Orea Sanchez (en création), Christien Ledroit (en création) et André Cayer. Le QMR donnera un tout autre programme lors de son passage au Festival international du Domaine Forget le 22 août. La 9e édition du festival Jusqu’aux oreilles propose 17 concerts du 9 au 19 août.

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    1 April 2006
    By Paul Serralheiro in La Scena Musicale #11:7 (Québec), April 1, 2006

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    “To this end, you will surely find Martel busy at work around town in one group or another, digging into the adventure of creative music.”

    Finding your voice as a musician is no easy task, nor is finding your place in the music community at large. With remarkable ease and confidence, however, Ottawa native double bassist and composer Pierre-Yves Martel has found a niche for himself in the thriving Montréal scene. Most surprising is that this 27 year-old player has done so with a solo album, Engagement & Confrontation, to be released very soon on the local Ambiances Magnétiques label. But if one judges by his concert schedule, this is only the tip of the iceberg. Just last month, he headed south for performances in both Boston and New York and will perform two concerts in Toronto with guitarist Antoine Berthiaume on the 21 and 23 of this month. Here in town, he will spar with drummer Isaiah Ceccarelli on May 3 at Casa del Popolo as part of the Improvising Montréal Series. What’s more, Martel is active in both the contemporary and baroque music scene (he also plays viola de gamba) and has composed for classical and jazz ensembles alike. Barely out of music school, Martel is now a full-fledged working musician. Despite the risks of a solo album, the choice seemed natural to him. Inspired by the work of John Cage, fellow bassist Michael Formanek and René Lussier, Martel considered the potential for the “prepared” acoustic bass. “The research for the album,” he explained, “took place in my apartment where I just investigated the instrument’s sound possibilities. I built a kind of recorded library of musical miniatures and challenged myself to discover different sounds. It was like viewing the instrument from different perspectives.” Heartened by the results of his explorations, Martel applied successfully for a Canada Council grant last year. Recorded over a three-day span last October, the session was captured by no less than ten microphones. “The actual material is improvised,” Martel notes, “but stems from 35 very well-defined preparations.” Martel sees this process as similar to playing the melodies and changes of jazz standards. “Each track has one preparation. These include things like an open D tuning, rubbing the bass, using sympathetic vibrations, moveable bridges, and various clips on the strings.” “The prepared bass is a whole new instrument,” Martel sums up. “I’d like to work with other sound artists and try to bring prepared bass into group settings.” To this end, you will surely find Martel busy at work around town in one group or another, digging into the adventure of creative music.

    blogue@press-3055 press@3055

    Other texts in

    • La Plume culturelle (France), April 26, 2010
      “Au sortir de ce concert l’auditeur est plutôt marqué par le sens de l’imagination dont font preuve les deux musiciens.”