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20 February 2018
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20 February 2018
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13 February 2018
By Philippe Desjardins in Le canal auditif (Québec), February 13, 2018

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Résistances de Jean Derome confirme que tout est possible avec un niveau de créativité comme le sien.”

Jean Derome est un artiste montréalais actif dans le milieu des musiques actuelles depuis plus de quarante-cinq ans. Compositeur, interprète et improvisateur, il est également cofondateur de l’étiquette Ambiances Magnétiques sur laquelle sont publiés ses albums et autres créations expérimentales et avant-gardistes. Vous avez peut-être vu son nom passer durant l’Année Jean Derome (avril 2015 à juin 2016), qui proposait plusieurs événements rendant hommage à sa carrière et sa contribution à la création musicale québécoise, dont la sortie de l’album Musiques de chambres (2015) et du documentaire Derome ou les turbulences musicales (2015), réalisé par Richard Jutras. Derome est de retour avec Résistances (2017), un album basé sur le thème de l’électricité, performé de façon improvisée par l’Ensemble SuperMusique, qui était accordé pour l’occasion sur la fréquence de 60Hz (celle du courant électrique).

Le piano ouvre Tout part du soleil sur un bouillonnement de percussions étouffées et de souffles imitant la combustion à la surface de l’astre et les éruptions solaires. Les cordes apportent une touche humoristique en ajoutant une sorte de guirlande de bienvenue à l’œuvre. Buzz porte bien son nom avec un montage de bruits de tension électrique qui ponctuent des glissandos aux cordes, faisant la transition vers Étagement des fréquences et son tintamarre percussif soutenu par un roulement de tambour. Les cuivres créent une masse dense et scintillante en parallèle aux harmoniques analogiques, et continuent en crescendo pour terminer sur des aigus stridents. L’ensemble s’estompe et se dégonfle en même temps que les cordes se détendent pendant Aurores boréales, seconde pièce transitoire qui semble dégoûter comme une fin de pluie.

Tableau suit avec une boîte à musique et un piano dissonant, la montée en intensité ressemble justement à une séance d’accordement, jusqu’à ce qu’une ponctuation cuivrée vienne entrecouper la partie improvisée. Le violon un peu nerveux ajoute de la tension et mène à un passage monté en vagues de différentes densités, concluant en filaments de cuivres entrecoupés de chutes percussives. Vamp change complètement l’ambiance en proposant un groove jazz irrésistible et une performance vocale située quelque part entre la virtuosité et l’hilarité, ou un rituel tribal et une soirée cabaret. Le contraste fonctionne merveilleusement bien, comme un interlude entre deux mouvements exploratoires. Le plancher des vaches brise la ligne rythmique et se dégonfle lentement, douloureusement même, pour mener à un passage cacophonique, un peu comme si l’ensemble déboulait la colline au ralenti. La suite donne l’impression que chaque instrument fait sa petite affaire, sans égard à la ligne mélodique. Fréquences-métronomes ouvre sur une série de cliquetis approfondie par un déploiement rythmique créant une espèce de grosse machine à bruits dont les voyants rouges s’allument et s’éteignent frénétiquement pour accompagner l’alarme de feu.

Le piano dissonant prend toute la place sur Tableau-combat, laissant chaque note s’évanouir dans la pièce jusqu’à ce que les cordes commencent à mimer le grésillement électrique et les cuivres à jouer un (dés-) accord comme un orchestre de klaxons. Piétinements enchaîne naturellement sous forme de trame bourdonnante s’intensifiant à partir d’un passage plus rythmique, qui semble imiter la marche d’une tribu se rendant au combat. Les cordes glissent en différents trémolos sur Trois orchestres, texturés par des itérations électroniques et un tintamarre de plus en plus frénétique à la batterie et aux percussions. Le rythme s’ordonne à mi-chemin pour permettre à tous les instruments d’enchaîner à un passage jazz. Moteur deux temps, moteur trois temps fait débouler une suite d’événements sonores en jouant sur la vitesse de réaction et le niveau d’intensité de chaque impact; très comique.

Turbine, virgule passe comme un torrent emportant tous les silences sur son passage, coupant abruptement pour reprendre sa respiration et replongeant dans un tourbillon sonore. Les cris et complaintes vocales rappellent l’incantation tribale pendant que les instruments génèrent un rythme rapide et dense. Mélodie 2 nous ramène à la soirée cabaret et au groove jazz, la guitare rythmique accentue les contretemps pendant que les cuivres étirent les temps pour les rendre élastiques. Danse finale garde le rythme comme un big band sur lequel les solos de violon, trompette et guitare électrique sautillent simultanément sur leurs arpèges respectifs. Orage grésille avec bruits de cordes et ronflement vocal, le frottement assourdissant tombe dans un sommeil à la respiration qui cille.

Résistances de Jean Derome confirme que tout est possible avec un niveau de créativité comme le sien. La richesse de la palette sonore est captivante, intrigante; on se demande quel instrument a bien pu jouer tel bruit. En ce sens, ça sonne moins jazz que sur son album précédent, et plus expérimental avec ses éléments inspirés de la musique bruitiste et du «mickey mousing». L’œuvre est très amusante, et on dira ce que l’on voudra de la musique actuelle, cette fois-ci, elle est aussi accessible qu’un dessin animé pour enfant.

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12 February 2018
By Stuart Broomer in Musicworks (Canada), February 12, 2018

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“These pieces are genuine experiences — penetrating, insistent, necessary works that fully occupy the time of their realization and hearing. Repeated listening changes them: they literally sound different, richer, more complex, with new elements and relationships emerging, transitions becoming more (and sometimes less) dramatic.”

Political Ritual, the eponymous release by the Québécois electronic music duo of Maxime Corbeil-Perron and Félix-Antoine Morin, presents itself as a mystery, white print on a grey cover, a series of lighter, vertical oscilloscope intrusions appearing almost possibly accidental. The roles of the two performer / composers — here improvisers — are not distinguished. Each side of the LP presents a piece about twenty minutes in length. Each is almost monolithic, made up of electronic and electronically altered layers.

Specific textures emerge intermittently, through fields of static and waves of droning sound that sometimes move with the inevitability of lava, that flux of molten stone, metal, and ash, or perhaps an oil spill or an approaching tsunami. While the LP itself is free of annotation, there are brief hints in the press release, including a description of the group’s music and the titles of the two sides. Field recordings and instruments come upon by chance enter the fold.

The first side, Cérémonie, is strongly rhythmic, whether the beats are heard as patterns of static or feedback. There are two marked shifts in the work. The first is an extended keyboard improvisation beginning around the seven-minute mark, perhaps “a wedding harmonium bought from an old, hungry man in an Indian village improvises modal lines,” mentioned in the online text. The second is a sudden break and bass-ward glissando at the eighteen-minute mark that suddenly shifts the whole forward movement of the music. That doesn’t sound like much, but it’s a major event in this context, a wholly new plane.

The second side, Projection_cathodique, begins with chant amidst the static and drones. Its developing rhythms are oscillations, pulses rather than beats. The piece repeatedly cycles towards a crescendo, its materials echoing, the texture thickening; when the patterns change, there’s a sudden turn from tension to repose.

These pieces are genuine experiences — penetrating, insistent, necessary works that fully occupy the time of their realization and hearing. Repeated listening changes them: they literally sound different, richer, more complex, with new elements and relationships emerging, transitions becoming more (and sometimes less) dramatic. Searching this music for answers to what politics and ritual share, only the commonalities of mystery, form, and duration emerge — politics and ritual indistinguishable from one another and from consciousness itself.

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8 February 2018
By Philippe Desjardins in Le canal auditif (Québec), February 8, 2018

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“… on finit par lâcher prise et on monte le volume.”

Political Ritual est un projet formé des compositeurs montréalais Maxime Corbeil-Perron et Félix-Antoine Morin, deux co-fondateurs de l’étiquette Kohlenstoff Records. Le duo avait publié Oro Axe (2014) sur cette étiquette, une pièce de dix-neuf minutes de musique atmosphérique combinant drone et minimalisme, celle-ci performée en partie de façon improvisée. Ils sont de retour trois ans plus tard avec un premier album éponyme comportant deux nouvelles pièces d’une vingtaine de minutes chacune, en reprenant là où ils nous avaient laissés avec une partie improvisée et une production détaillée qui joue savamment avec le niveau d’abstraction des thèmes musicaux.

Cérémonie ouvre sur plusieurs itérations évoluant à différentes vitesses, créant une atmosphère brumeuse et inquiétante. Le passage s’intensifie, comme un tempo graisseux auquel se colle de la poussière de bruit. On sent un courant électrique servir de lien vers une ligne mélodique d’ordre cinématographique, pas bien loin d’un Blade Runner expérimental. La palette sonore s’éclaircit et se diffuse comme de la fumée d’encens qui remplit lentement la pièce. La mélodie est remplacée par un drone résonant comme un moteur d’avion, texturé ensuite par une itération comme une hélice qui déplace de l’air au ralenti. La résonance des percussions placée vers l’arrière dans le mix assure le déroulement de la scène, bien encadrée par des bruits électriques. La masse sonore se stabilise en prenant progressivement une forme post-rock, qui redouble en intensité avec la guitare électrique toute ne distorsion et réverbérée à point. Ça se termine abruptement en «gros noise sale».

Projection cathodique commence de façon plus aérienne, avec des cordes perdues dans des conduits métalliques, des scintillements dissonants et du «field recording» de ruisseau placé en toile de fond. Le mouvement évolue tranquillement jusqu’à ce que les différentes couches ambiantes deviennent bien denses, s’évaporant à mi-chemin pour amincir la trame, le temps de respirer un peu, et poursuivre dans une forme drone. La masse sonore fait penser à une vièle à roue déconstruite, saturée jusqu’à ce qu’elle redescende dans les basses fréquences pour laisser résonner un dernier vrombissement.

Le premier album de Political Ritual confirme leur combinaison drone/minimaliste, mais au-delà des catégories, ce sont les éléments improvisés qui attirent davantage l’attention. Après plusieurs écoutes, on commence à décoder une partie des effets et traitements et à se rapprocher de la matière première, révélant progressivement le jeu du duo. Le contraste entre l’intention brute et la forme polie entretient très bien le niveau d’abstraction, ça donne envie de chercher une explication à l’expérience auditive, mais on finit par lâcher prise et on monte le volume.

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