If radio doesn’t appear, it means you haven’t installed the Flash plugin or that your version is too old. You must also activate Javascript.

Radio ›› The Squiggle Game
21 December 2015
By Cyrille Lanoë in Revue & Corrigée (France), December 21, 2015

Text

“L’artiste Alexander MacSween s’est inspiré de ce qu’allaient devenir les titres, les durées, la pochette (par Fabrizio Gilardino), pour composer cet album…”

Direction Montréal avec les labels Atrito Afeito et & Records. […] On change complétement de registre tout en restant à Montréal avec le label & Records. Un label (qui semble ne plus exister) où l’on retrouve un catalogue garni de musiciens et/ou formations déjà bien implantées sur les vingt cinq dernières années ou plus, dans les scènes jazz, impro et jazz-rock: Klaxon Gueule, Philippe Lauzier (voir en fin de chronique), Fortner Anderson (dont on a déjà parlé), Martin Tétreault, Alexandre St-Onge, Sam Shalabi (qui joue ici) ou Michel F Côté (qui produit ici). L’artiste Alexander MacSween s’est inspiré de ce qu’allaient devenir les titres, les durées, la pochette (par Fabrizio Gilardino), pour composer cet album à qui il a remis l’interprétation aux musiciens Corinne René (marimba, vibraphone, percussions), Nicolas Caloia (contrebasse, korg) et Sam Shalabi (guitare électrique et électroacoustique). Alexander MacSween quant à lui est aux samplers, claviers, voix et batterie entre autres. Onze titres qui tournent autour du jazz-rock, ou rock tout court, avec parfois des incursions proches de Robert Wyatt sur Crocodiles, ou Him (projet de Doug Sharin) sur That Gum You Like qui ouvre le disque. D’ailleurs certaines plages un peu world rappellent toujours Him, sur Scarsdale par exemple. Et qui ouvre l’album à des sonorités pour cette deuxième partie du disque, avec une touche «impro» qui ne s’écoutait pas au début. Avec plus de place pour les cordes. Définitivement ma partie préférée, qui rejoint (un peu) le disque dont vous lirez les quelques propos dans notre numéro papier 106 à sortir prochainement, de Philippe Lauzier avec Eric Normand. Avec pour ma part une légère préférence pour ce dernier par rapport à ce Squiggle Game, qui reste néanmoins particulier et intéressant.

blogue@press-5445 press@5445
1 October 2015
in The Wire #380 (UK), October 1, 2015

Press Clipping

blogue@press-5404 press@5404
1 September 2015
By Gennaro Fucile in Musica Jazz #778 (Italy), September 1, 2015

Press Clipping

blogue@press-5395 press@5395
1 August 2015
By Lorraine Carpenter in Cult#Mtl (Québec), August 1, 2015

Text

MacSween & co. really trigger the imagination as they bob and weave and lock in to intense vamps, and the loose, unsettling moments only add colour to a vivid picture.”

This Montréal drummer/composer is well known to followers of the local experimental/improvv and punk/rock scenes, having played with the Nils, Bionic and Detention — he’s currently a member of La Dauphine and plays solo (with drum machine) as MACHEEN. But The Squiggle Game (released online back in March) is a largely instrumental exercise, featuring MacSween (samples, programming, keys, drums, percussion), Corinne René (percussion), Nicolas Caloia (contrabass, keys) and Sam Shalabi (guitar). It’s esoteric, but not entirely without melody, coherent rhythms, beginnings, middles and ends. MacSween & co. really trigger the imagination as they bob and weave and lock in to intense vamps, and the loose, unsettling moments only add colour to a vivid picture. (7.5 / 10)

blogue@press-5451 press@5451
21 June 2015
By Jonathan Bunce in Musicworks #125 (Canada), June 21, 2015

Text

The Squiggle Game is that rarest of beasts, the free-improv disc you can air-drum along to.”

The Squiggle Game is that rarest of beasts, the free-improv disc you can air-drum along to. Its absorbing rhythmic heft, especially on tracks like the lead-off That Gum You Like, is unsurprising when you realize that it’s the brainchild of a drummer. Alexander MacSween has been a part of the Montreal music underground since the late 1970s, working on every shade of the spectrum between rock and jazz: with punk and indie icons such as The Nils, Pest 5000, and Bionic; numerous improvised music collaborations, such as Detention, his ongoing duo with guitarist Sam Shalabi, founded in 1998; as well as music for dance, theatre, film, and multimedia pieces. The Squiggle Game is an anti-concept album, in which MacSween aimed to overcome a writers’ block consisting of a surplus (rather than deficit) of ideas. He asked &records co-owner Fabrizio Gilardino to design an album cover in advance, including titles, durations, and even guest musicians. The plan initially worked well to help the artist overcome his block, but soon he felt creatively constrained by the parameters and began colouring outside the lines, so to speak. He’d just read English psychoanalyst Donald Winnicott’s description of “the squiggle game,” created for his child patients, in which he would doodle on a piece of paper and get the children to continue the drawing. MacSween’s pieces indeed have a childlike sense of playfulness, squiggling across the border between composition and improvisation. MacSween, who commands the drum set, marimba, keyboards, and rhythm programming, is joined by frequent collaborator Shalabi on electric and nylon-string guitar, as well as Ratchet Orchestra bassist Nicolas Caloia (who also adds some Korg synth action), and the revelatory playing of percussionist Corinne René, who fills in much of the tonal space between the other players, turning aural doodles into sonic paintings.

blogue@press-5401 press@5401
1 May 2015
By Rigobert Dittmann in Bad Alchemy #85 (Germany), May 1, 2015

Text

Beats’n’Bass? Beats’n’Guitar? Beides. MacSween gibt mit Rhythm Programming & Sampler und seinen Erfahrungen mit Bernard Falaise und Martin Tetreault den Ton an, Nicolas Caloia (Ratchet Orchestra) spielt Kontrabass & Korg, Corinne René klopft und streicht Marimba, Woodblocks, Tympani, Gongs, Cymbal etc., Sam Shalabi, MacSweens Duopartner in Detention und rundum einer von Montréals umtriebigsten Köpfen, etwa mit Shalabi Effect oder Land Of Kush, spielt E- & Nylonstringgitarre. Zusammen wildern sie Eisbären oder Krokodile, sie kauen Gummi oder Pflaumen und krakeln, wie es der Phantasie beliebt. Wobei das erste Klangbild eher einem Tüpfeln gleicht, mit seinen punktuellen Gesten und Kürzeln, die in straightes Drumming von René münden, während Shalabi frei drauflos improvisiert. Nach ähnlicher Rezeptur entstanden so 11 Tracks, jedoch mit jeweils besonderer perkussiver Finesse und Klangfarbe, mal mit qualliger Pauke und geschraubtem Knarren, mal mit dadaistischen Spracheinwürfen und krumm genagelten Bluesnoten. Shalabi lässt sich jedenfalls immer ein bisschen was anderes einfallen und trumpft sogar mal als ironischer Coq-Roqer auf. In Zweifelsfall ist es meist MacSween, der einem ein X für ein U vormacht, mit Automatengetickel zu Marimageklöppel und Knarrbass bei ’Uncle Flabbius’, mit seltsamen Wooshes, U U U U-Kampfrufen und systemwidrigem Verhalten von Krokodilen bei ’Crocodile’. Wenn es komisch flötet oder rauscht, ist er der Haupt­verdächtige. Wenn es nicht wie bei ’Scarsdale’ doch der gestrichene Gong und eine aufbrausende Gitarre ist. Die dann auch fies jaulende Schlingen legt. Caloia streicht Pflaumenmus, bei ’Onward’ ticken Sekunden zunehmend groovy und stompy. Auch das Finish ist groovy, mit Korg und Marimba und einem schnellen, treibenden Shufflebeat. Ich fühle mich bestens besquigglet.

blogue@press-5314 press@5314