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1 December 2006
By Pierre Durr in Revue & Corrigée #70 (France), December 1, 2006

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Le jeune guitariste québécois, que l’on a pu découvrir en 2003 dans ses duos avec Derek Bailey et Fred Frith, offre deux nouveaux albums, peut-être moins défricheurs que ne le furent Soshin et Leaves and Snows. Le premier est clairement dans la tradition du trio jazz guitare-basse-batterie. Le second est une nouvelle rencontre de guitares, qui s’est déroulée à Kobe au Japon en 2005 avec Takumi Seino. Accompagné d’un vétéran à la contrebasse (Michel Donato) et à la batterie par Pierre Tanguay, Antoine Berthiaume surprendra en effet ceux qui l’ont découvert au travers des deux premiers enregistrements sur Ambiances Magnétiques ou sur l’album paru chez Incus. Ici, la pure tradition d’un jazz pratiqué dans les bars (attention, le titre est en fait un jeu de mot, puisque dédié à une chorégraphe du nom de Ellen Bar) est la marque d’un parcours personnel dans l’histoire du jazz (sa pièce en soliste dans l’autre album en est aussi un indice) parfaitement maîtrisé et la fluidité de son jeu est parfaitement épaulée par la section rhytmique qui, volontairement, ne sort pas de ce côté. ARC - beneath the surface est plus intéressant, dans la mesure où la confrontation se fait entre un jeune musicien nourri aux influences déterminantes de l’avant-garde et un maître de la guitare jazz japonaise peut-être un peu plus conventionnelle qui ici se laisse aller à l’expérimentation. Cette diversité d’approche - clairement répérable car chaque musicien se voit attribué une piste précise - est occasionnellement brouillée: chacun adoptant des phrasés parfois conventionnels, particulièrement dans les pièces solistes, des effets divers, des attitudes plus expérimentales. La longue suite éponyme (près de 22 minutes) témoigne le plus de ce parcours erratique entre styles: tantôt planantes (on pense un court moment à du Manuel Göttsching), tantôt plus bruitistes, les guitares virevoltent et confrontent leurs expériences.

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