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Je me souviens — Hommage à Georges Perec; Tu r’luttes Jean Derome

Georges Perec, connaissez-vous? Parisien né en 1936, décédé trop tôt en 1982, il fut romancier, cinéaste, membre de l’Oulipo, dramaturge, essayiste et traducteur. Vous croyez connaître Jean Derome? Vous saviez peut-être déjà que Jean Derome est compositeur, homme magnanime, saxophoniste et multi-instrumentiste, improvisateur et membre d’un innombrable nombre d’ensembles. Mais vous ne saviez probablement pas qu’il est également un passionné de littérature!

S’inspirant de références musicales extraites d’un livre de Perec qui a pour titre «Je me souviens», Jean Derome a composé, avec humour et souci d’historicité, une suite de pièces orchestrales, pour un «big-band» de 13 musiciens, aux styles très variés: rock, slow, swing, valse etc. dressant un panorama de la musique populaire en France dans les années 50-60. De Ray Ventura à Henri Salvador. Congas, vibraphone, claquette et yéyé…

En prime, la pièce Tu r’luttes, 17 jeux variés pour 12 improvisateurs, interprétée par les ensembles Flammèches (Québec) et White Wine Dark Grapes (Belgique). Un zapping sonore époustouflant.

Hors catalogue

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Je me souviens — Hommage à Georges Perec; Tu r’luttes

Jean Derome

  • CD
    AM 044
    Épuisé

La presse en parle

  • Robert Rapilly, Les Nouvelles d’Archimède, no 36, 1 mars 2004
    Oeuvre superbe qui convoque notre mémoire auditive. En 26 règles distinctes d’écriture musicale, Jean Derome transfigure les tubes de l’époque.
  • Nick Mott, Audion, no 42, 1 mars 2000
  • Andrew Magilow, Splendid E-Zine, 14 septembre 1998
    … tightly-wound tracks that are strict in arrangement yet mathematically complex, ranging in style from sultry jazz to circus music to mod-sounding surf music.
  • Joe Grossman, Hollow Ear, 3 août 1998
  • Spike Taylor, Musicworks, no 71, 1 juin 1998
  • Declan O’Driscoll, Rubberneck, no 27, 1 janvier 1998
  • Ireneusz Socha, Studium, no 10, 21 décembre 1997
  • Lapis Lazuli, Option, no 77, 1 novembre 1997
  • Jean-François Denis, SOCAN, Paroles & Musique, no 4:9, 1 octobre 1997
  • Mario Cloutier, Le Devoir, 20 septembre 1997
    … insaisissable, amusant, moqueur, curieux, éclectique…
  • Michael Rosenstein, Cadence, no 23:9, 1 septembre 1997
  • Pierre Durr, Revue & Corrigée, no 33, 1 septembre 1997
  • Stuart Broomer, Coda Magazine, no 275, 1 septembre 1997
  • Mark Miller, The Globe and Mail, 31 juillet 1997
  • Eric Parazelli, Voir, 19 juin 1997
    «Je me souviens» est… un magnifique marathon rétro actuel qu’on peut écouter aussi bien avec sa tête que sans… Très bon. (3-1/2 étoiles)
  • Jim Little, Hour, 12 juin 1997
    Worth nibbling on.
  • Alain Brunet, La Presse, 15 mai 1997
  • Gert-Ove Fridlund, Gränslöst, 1 mars 1997

Critique

Robert Rapilly, Les Nouvelles d’Archimède, no 36, 1 mars 2004

Depuis une décennie, existe-t-il meilleure recette que celle des «Fruits de Mhere», dans le Morvan du côté de Brassy? Inégalable sans doute. Il y a là une singulière géographie, rebelle à la logistique autoroutière, propice à la tradition du refus. Le clarinettiste Jacques Di Donato y a élu domicile, à l’écart du tintamarre festivalier. Et il accueille chaque été dans son village ce que l’art du bel aujourd’hui compte d’étincelant pour demain. On y croise des gens comme le Québécois Jean Derome, compositeur, interprète et poète passionné dès qu’il parle de Bach, d’oulipo, de Perec ou de toute chose relative à la modernité. En 1994, il a composé 26 pièces pour orchestre (une par lettre de l’alphabet) à partir des évocations musicales de Georges Perec dans «je me souviens». Œuvre superbe qui convoque notre mémoire auditive. En 26 règles distinctes d’écriture musicale, Jean Derome transfigure les tubes de l’époque. Cette quête perecquienne des sons a été enregistrée en studio. On ressent, palpable, l’enthousiasme des interprètes, avant même les mémorables concerts qui s’ensuivirent. Quant aux oulipiens et oumupiens, ils ne manqueront rien du livret accompagnant ce beau disque.

Oeuvre superbe qui convoque notre mémoire auditive. En 26 règles distinctes d’écriture musicale, Jean Derome transfigure les tubes de l’époque.

Review

Nick Mott, Audion, no 42, 1 mars 2000

Georges Pérec was a novelist and film maker from Paris (born 1936) and the music on Je me souviens is inspired by musical references from his book of the same name, a retrospective of French popular music from the 1950’s and 1960’s. As good time carnival music, show music with an inebriated air, it’s executed very well - it’s busy and it swings - but has limited appeal. There is a lot of French music that has taken elements similar to those here, and I think it works better when those elements biend into a more experimental music, as on the second piece from this CD, which is much more interesting, veering towards live Henry Cow or Zamla Mammaz Manna.

Review

Andrew Magilow, Splendid E-Zine, 14 septembre 1998

If authenticity is your main attraction to revivalist music, Jean Derome and company should be right up your alley. On this stunning 43-track CD, Derome leads the way through two compositions that are subdivided into smaller pieces. The first 26 tracks, recorded in 1994, pay homage to the Oulipian Georges Pérec. In a true Oulipian approach, Derome produces tightly-wound tracks that are strict in arrangement yet mathematically complex, ranging in style from sultry jazz to circus music to mod-sounding surf music. There are even a few sprinklings of Monk emanating from some of the tunes, and the disc will be easily accessible to swing-band fans yet still eccentric enough to entice those searching for musical peculiarity. The second half of the CD, entitled Tu r’luttes, shows the more improvisational side of Derome and crew, as a chaotic, free jazz strain runs through the tracks. Think Zorn’s extremism without his aural ferocity. With many of your favourite Ambiances Magnetiques artists in tow, including Pierre Tanguay, René Lussier and Frank Lozano, Derome proves his amazing compositional ability while showcasing the outrageously overlooked Canadian talent that’s available. We’ve said it before, but if you haven’t checked out the Canadian experimental scene, you’re missing out on some awesome musical energy.

… tightly-wound tracks that are strict in arrangement yet mathematically complex, ranging in style from sultry jazz to circus music to mod-sounding surf music.

Review

Joe Grossman, Hollow Ear, 3 août 1998

I love synchronicity. As soon as I check a few books out of the library by members of a literary movement called Oulipo, I get this CD by Jean Derome done as a tribute to Georges Pérec, one of the mainstays of Oulipo. The main composition, Je me souviens consists of 26 short pieces inspired by musical references in Pérec’s book of the same title. The music, composed for a 13-piece ensemble, ranges from jazz to circus music to r&b to spaghetti western soundtracks (the booklet lists “models” for each piece). Comparisons to John Zorn are probably unavoidable, but the size of the ensemble here requires the music to be more tightly written and arranged, with a lot less room for improvisation. The other composition on the CD, Tu r’luttes is subtitled “seventeen varied games for twelve improvisers”. Much more improvisatory and chaotic (at least it sounds that way), it comes even closer to Zorn territory, yet the instruments, mostly winds and percussion, give the music a feel that is less harsh and more RIO-like. One final note: for those who care about this sort of thing, each short piece in both compositions is indexed separately, so you have 43 tracks over about 70 minutes. Great for shuffle play.

Diverse Derome Delights

Spike Taylor, Musicworks, no 71, 1 juin 1998

Over the past fifteen years or so, Montréal composer and improvisor Jean Derome has built a body of work that expresses a singular musical vision that pushes out in many directions—for small, mid-sized, and large ensembles; for theatre, film, dance, and any other manner of collaboration. Derome is game for all of them. Two recent releases on the excellent cooperative label Ambiances magnétiques, features headfuls of musical ideas for three very different groups under similarly diverse circumstances. That is to say, there is unity to the entirety of Derome’s projects, but they are madly each their own and beautifully so. Je me souviens is not so much a large-ensemble work as one for big band. Thirteen players have a ball playing through a cycle of Derome’s knock-offs of swing, doo-wop, and big-band jazz, all laced with a characteristic sense of humour—note the front line of Martin Tétreault’s scatting turntable and a section for three jews-harps. This work is dedicated to the memory of French experimental writer Georges Pérec, whose comically enigmatic inventions on the page are well remembered by the composer and arranger with a sympathetically inventive will to swing. Listen to Je me souviens, read Pérec, and invent your own from there. There is an additional bonus band appended to the big band on this disc, namely a sextet of Québec improvisors playing up their differences against a Belgian side in what is called “17 jeux variés pour 12 improvisateurs”. There are furious moments of creation captured in moments of intense—and again, very humourous—sound effecting. The tunes are live collaborations, but evoke the image of a tape splicing bender from a bottomless source. They do this music boldly and all game for the game. La Bête—The Beast Within is original music commissioned from Jean Derome by the Montréal dance company O Vertigo. It’s a more careful work than Pérec hommage. More impressive, too, I think, in the way that it stands back from the focus of the project (the choreography, as opposed to the memory of Pérec or seventeen games) as a mature and highly original major work. It is no less chaotic than the other, yet Derome handles the content (I have not seen the O Vertigo production) with an openness and intensity that is a dance itself. Nine musicians are enlisted for La Bête, among them René Lussier, Diane Labrosse, Pierre Tanguay, and extra-specially Joane Hétu, doing vocal acrobatics. She tears into the centre of the action here amid textures of reeds, flutes, and piano, and holds the centre as lead instrumentalist—no lyrics, just new ideas pouring out of them all from Derome on down. I recommend this disc highly, and though you’ll wish you had been able to take in the entire experience of La Bête—The Beast Within, the CD stands with Jean Derome’s best works of any size.

Review

Declan O’Driscoll, Rubberneck, no 27, 1 janvier 1998

Although best known as the author of navels which recreated and reshuffled the standard narrative form (eg, Life A User’s Mantlal and A Void, the latter novel written without the letter e), it could be argued that Georges Pérec’s most personal and pla~yful work centred on bst-making. He exulted in cataloguing the most trivial and quotidian of details; a list of all the food eaten in one year, or 12 ways to arrange books or, most importantly for Jean Derome, his memories of jazz musicians and popular music. This is the source-point for a series of superbly executed pastiches of the musical styles and musicians mentioned and, very properly, each track title comes with a bst detailing the dedicatee, the source of the pastiche, salient facts, and the relevant text. An evocation of Sidney Bechet is particularly accurate and beguiling. Galop viennois’ is a very amusing track which begins with a simple piano passage which the pianist has great difficulty resolving before it moves to brass section, village marching band, and finally whistling accompanied by mouth harp. The CD also includes the meeting of a Derome-led sextet with the Belgian group White Wine Dark Grapes for a series of 17 game-structured pieces.

Review

Lapis Lazuli, Option, no 77, 1 novembre 1997

Kind of like two albums in one, here’s a witty collection of music by Canadian multi-instrumentalist Derome. For the first part of this CD, Je me souviens: Hommage à Georges Pérec, Derome has rounded up a large, horn-driven band of about a dozen players to swing their way through 26 short themes inspired by the late French author. These instrumentals are a fun, light-hearted, melange of styles popular in France during the’50s and’60s, with individual works bearing the stamp of specific influences. There’s the Ray Ventura inspired V comme Ventura, plus Western Spaghetti (Ennio Morricone); L’idée d’Eddy (Eddy Harris); Xavier C. (guess); and the Swingin’ ’60s sound of Mashed Patatoe Twist (perhaps a Dan Quayle tribute). The ensemble brings a joyous verve to these eclectic nuggets; their playing combines a whiff of jazz with a hint of both avant-garde and popular European forms. After a respectful silence, the second part of the LP kicks in: Tu r’luttes is comprised of 17 "games," or improvisational exercises for members of Québec’s Flammèches ensemble and Belgium’s White Wine Dark Grapes. Fortunately, these short pieces are no more serious than the composed works of Je me souviens, though their spontaneity gives the whole CD an interesting balance. Set your player on shuffle for maximum unpredictability; this is a wonderful album.

Critique

Jean-François Denis, SOCAN, Paroles & Musique, no 4:9, 1 octobre 1997

L’étiquette Ambiances Magnétiques propose trois nouveaux disques, chacun ayant une approche distincte et étant d’inspiration diverse.

Ayaya Moses du Fred Frith Guitar Quartet est électrique et éclectique. La guitare y est contrastée, combinant puissance, masse sonore, distorsion, douceur, sons fragiles et ténus. Les pièces de l’Italienne Bignardi, de Claude Vivier et des membres du quatuor, seul et en formation, offrent une vaste palette d’expression. L’oreille s’ouvre et écoute un peu plus loin.

Je me souviens, de Jean Derome comporte deux œuvres pour grand ensemble. La pièce principale du disque, Je me souviens, un hommage à l’écrivain Georges Perec, est une mise en musique d’un livre de Pérec. Ici, on a affaire à 26 courts pastiches de musiques populaires, musiques de danse et de jazz écoutées dans la France des années 60, le tout interprété avec force et délicatesses par le groupe Les Dangereux Zhoms. Les pièces sont enfilés par les propos des musiciens en studio, enregistrées avant et après les prises, donnant un corps unifié au tout.

Les fleurs du tapis, de L’ensemble Pierre Cartier, regroupe huit pièces de musique de jazz. D’écriture somme toute conventionnelle, ces musiques témoignent d’une grande maîtrise tant qu’à l’orchestration.

Par ailleurs, Ambiances Magnétiques lançait récemment une deuxième compilation, Hourra pour la bastringue, regroupant des pièces de ses artistes, et une réédition du disque Le temps des bombes d’André Duchesne.

Une cuvée magnétique

Mario Cloutier, Le Devoir, 20 septembre 1997

Insaisissable, amusant, moqueur, curieux, éclectique,… Les qualificatifs pourraient servir autant pour le chauffeur et le chauffard, l’inspirateur Pérec et l’aspirateur Derome. Ce disque est une véritable partie dé plaisir au cimetière où l’on enterre les idées reçues. Derome et son équipe en mènent large, ratissent et rassemblent tous les croque-morts, le mors aux dents. Mine de rien, ce fol envol embrasse le ciel et 13 terre d’un seul regard, celui d’un agonisant joyeux qui considère toute une vie de musiques avant de mourir… de rire. Sydney Bechet, Bobby Lapointe, Yma Sumac, Nino Rota, Ennio Morricone, Eddie Constantine…. Nomumez-les. Presque tout y est dans ce pastiche multicolore, sauf Ravel. Jean Derome n’est pas avare de surprises. Même qu’en deuxième partie de ce disque généreux, pour tous les inconditonnels purs et durs de l’actuelle musique, le compositeur délaisse son côté jazz de Jeckyll pour s’adonner aux éclats d’un Hyde-hybride. Avec Tu r’lultes, Jean Derome démontre encore une fois son talent protéiforme, sa culture musicale incommensurable et son désir, au-dessus de tout, d’en rire… sérieusement. Attention danger: Derome sera au Théâtre de la Chapelle du 8 au 11 octobre avec ses Dangereux Zhoms.

… insaisissable, amusant, moqueur, curieux, éclectique…

Review

Michael Rosenstein, Cadence, no 23:9, 1 septembre 1997

The music on shows a marked contrast and perfect complement to La Bête. The first piece, Hommage à Georges Pérec, is a radio piece Derome wrote, inspired by the writings of the French author. Pérec was a novelist, poet, wordsmith, and lover of linguistic puzzles. His book Je me souviens (I Remember) is made up entirely of lists of remembrances, from trivial shopping lists to abstract musings. Included throughout were references to popular and jazz music, particularly trom the ’50s and ’60s. Derome extrapolated these into 26 musical fragments referencinq everyone from Yma Sumac to Lester Young to Serge Gainsbourg to The Ink Spots to Ennio Morricone to Sidney Bechet to Xavier Cugat, with all stops in between. The vamps, themes, and snippets are thrown to the mixmaster of a band and set on high. The result sounds like a wander down a carnival midway presided over by a mad postmodern ringmaster. The crack ensemble is an all-star aggregation of Montréal players and they dive into the mayhem with gleeful abandon. One minute they chew up a Mariachi ramble, and the next they are grooving on a surf rock riff.

The recording captures studio banter as the group picks up an idea, tosses it around, cracks up, and then heads off to the next thing. Solid big band arrangemenis are in evidence throughout, freely mixing brass band, country swing, doo-wop, cheesy’60s pop, and crooning tenor while twisting everything with a wry, off-killer edge. Derome uses Martin Tétreault as the keystone to the ensemble, utilizing his deft turntable manipulations to loop, twist, and warp snatches of recordings which key transitions between moods and themes. This is a total team effort, with plenty of room for some lorrid soloing, particularly by the leader, Lozano’s silken tenor, Sabourin’s bobbing sousaphone bass lines, Lussier’s acidic guitar, and Tanguay’s solid percussive grooves.

The CD is augmented by a series of short improvisations recorded as a collaboration between a group of Montréal musicians and a Belgian collective sextet. These improvisations are full of spontaneous energy as the twelve musicians play tag team. With just the barest of implied structure, the players plunge in and out of the evolving soundscapes. Vocal swoops, percussive chatter, and squiggling reeds weave around sampled scraps, and turntable collage. There is a certain tentative aspect here that is never in evidence on Hommage à Georges Pérec,with snippets of mannered themes that slide in and out ot the mix. That said, there is plenty of evidence of fun and challenging engagement as the improvisation flows between moods, textures, and sonic densities. The combination ot both of these projects on one recording others a gakanizing view ot some ot the scope ot Derome’s music and the dynamic Montréal scene.

Critique

Pierre Durr, Revue & Corrigée, no 33, 1 septembre 1997

Déjà l’intitulé est clair. Et que rajouter aux indications du livret/dépliant? Tout y est dit: une sélection d’une soixantaine de «souvenirs» musicaux de Georges Perec, résumés en 26 tableaux, dont on nous indique à la fois la dédicace, le modèle/pastiche, les procédés, et même les lectures qui s’y rapportent. Mais vous n’avez pas tous, sous les yeux, ces indications. Disons alors que cette suite dédiée à Georges Perec reflète son environnement musical, fait d’ambiance de baloches, de musique de cirque, d’orchestre de jazz et de trompette bouchée, de St Germain et de rive gauche des années 50 et des années 60 débutantes, époque pleine de dérision insouciante, époque d’une aprés-guerre en pleine renaissance où l’optimisme affiché dissimulait avec plus ou moins de réussite des interrogations plus existentielles.

Jean Derome, dont nous connaissions déjà les qualités d’arrangeur pour une grande formation (Confiture de Gagaku Victo 05) fait montre ici de toute sa finesse et de son propre sens de l’humour, par ailleurs des plus communicatifs.

De facture plus actuelle, les "17 jeux varies pour 12 improvisateurs" (les six Québécois de l’Ensemble Flammeches, et les six Belges de l’EnsemWe White Wine Dark Grapes) de Tur’luttes faits de collages, bruitages, et rappelant quelque peu certains procedés utilisés par John Zom, participent cependant du même esprit, non sans une référence (volontaire?) à un dessinateur-humoriste français, Gotlib ("pervers pépére").

Au final, un certain esprit français, des Québécois, des Belges… Jean Derome a bien mérité de la francophonie!

Review

Stuart Broomer, Coda Magazine, no 275, 1 septembre 1997

On Thursday May 15, the olpening night, Jean Derome’s large group performed its Hommage a Pérec, an extended tribute to the late French writer Georges Pérec, who loved jazz and word play. Derome’s piece, based on the passages referring to music in Pérec’s Je me souviens, is a long sequence of different musical themes, ranging throught various forms of jazz, latin, marching band and rock music, a playful kaleidoscope that was brilliantly executed by the 13 piece band. There were plenty of good solo moments from the three saxophonists —Derome, Frank Lozano and Robert Lepage—but the most surprising performer was turntable artist (record player?), Martin Tétreault. His remarkable sound effects and distortions of old recordings were among the wittiest and most virtuosic elements in the performance. For this listener, the homage was a delight for about 45 minutes, each interlude filled with anticipation of what might come next, but it went on for just too long, perhaps another half hour, and formal elements, other than the linear pastiche of styles, weren’t immediately apparent.

Review

Mark Miller, The Globe and Mail, 31 juillet 1997

Georges Pérec was a French writer who held music particularly dear to his heart. (His preferences, coincidentally, included jazz and Mahler, or so it says in the insert notes. ) Jean Derome is a Québec composer and multi-instrumentalist with a knack for finding CD concepts just about anywhere—in this case, Pérec’s Je me souviens, a book-length list of 480 things cultural that made an indelible impression on the writer, 60 of them to do with music. Derome narrows those 60 to 26 And expands his Montréal sextet, Les Dangereux Zhoms, by seven players to perform them. The musicians seem to be having fun as they move expertly from jazz through rock to pop and back again, sometimes with a hint of zaniness or exaggeration. It’s all rather sligilt -none of the 26 tracks is longer than about 2 1/2 minutes— but it’s nonetheless a kick, and in its discipline and sharp focus a real contrast to Tu r’luttes, the indulgent improvisational game for 12 musicians that completes the CD.

Disques

Eric Parazelli, Voir, 19 juin 1997

Je me souviens est, à la base, un livre de Georges Pérec regroupant 480 souvenirs anodins, dont une soixantaine traitent de musique. Derome et son ami Fabrizo Gllardino ont entrepris le travali de moine de déterrer ces airs des années soixante, pour en tirer vingt-six pastiches interprétés par un orchestre de treize musiciens. Le tout sous forme d’œuvres radiophoniques, en gardant entre les pièces les discussions des musiciens, pour faire croire à une répétition bidon. Un magnifique marathon rétro-actuel qu’on peut écouter aussi bien avec sa tête que sans. En prime, vingt-trois minutes de Tu r’luttes, dix-sept jeux variés pour douze improvisateurs. 3,5/5

«Je me souviens» est… un magnifique marathon rétro actuel qu’on peut écouter aussi bien avec sa tête que sans… Très bon. (3-1/2 étoiles)

Top Pick

Jim Little, Hour, 12 juin 1997

Tout le monde est prêt pour Perec? Twenty six of the 43 tunes on multi-instrumentalist Jean Derome’s latest are devoted to an exploration of the musical references in French absurdist writer Georges Pérec’s book, Je me souviens. Originally conceived for the Radio-Canada program Le Navire “Night”, it’s played by a 13-piece band that is essentially Les Dangereux Zhoms plus seven.

The piece is a nostalgic, whimsical and sometimes brilliantly clever series of sound vignettes recalling everything from the 40s and 50s musical grooves of Frappe la route, the Bostic bounce of Yogi Boogie with Frank Lozano’s kicky tenor, the sing-alongable, ink-spotted Ou waou and the big band innocence fallen of Dauphin Vert, a tune that crosses several tight time zones. Proust for the ears? The other 17 tracks feature the fabulous Flammèches, a gang of the usual Ambiances suspects, plus White Wine Dark Grapes from Belgium. Flammèches and juice make for some tasty recipes after they get past the bloatingly long (two minutes in actuelle is eternity) Ouverture and go for the Ts in the tunes. Worth nibbling on.

Worth nibbling on.

Jean Derome relit les souvenirs de Georges Perec

Alain Brunet, La Presse, 15 mai 1997

«Je ne sais vraiment comment qualifier l’événement: une première mondiale ou la première fois que c’est joué…» échappe Jean Derome d’humeur gamine. Quoi qu’il en soit, ce soir est un grand soir pour le compositeur et multi-instrumentiste.

Plus d’une fois, un ensemble de Jean Derome a ouvert le Festival international de musique actuelle de Victoriaville. Avec ses Dangereux Zhoms, en 1992, il avait mis dans la place des ambiances… magnétiques. Quelques années plus tôt, en 1987, il nous avait badigeonné les oreilles d’une savoureuse confiture de Gagaku; rassurez-vous, les pavillons auditifs ne s’étaient pas transformés en tartines.

Revoici donc Jean Derome à l’orée du plus bel événement de musique exploratoire présenté annuellement au Québec. Ce soir au Colisée des Bois-Francs, il dirigera une cohorte de treize musiciens regroupés sous la bannière Je me souviens. La devise gravée sur votre plaque d’immatriculation n’a pas été la source de son inspiration. Ni le tube mémorable des French B. Ni l’actuelle campagne électorale. Un livre de feu Georges Pérec en fut plutôt la bougie d’allumage. Sans en être conscient, l’écrivain français avait donné à l’un de ses livres un titre plutôt bien connu de ce côté-ci de la grande flaque.

Mort prématurément en 1982 (dans la jeune quarantaine), Pérec était un membre éminent de l’OULIPO, l’Ouvroir de littérature potentielle, dont l’objectif était de lancer des formes et des structures littéraires nouvelles, souvent inspirées des mathématiques. Il avait travaillé notamment sur le rapport entre le sens des mots et leur musicalité. En 1969, il avait imaginé La Disparition, un roman rédigé entièrement sans la lettre e. Fallait le faire, non? Je me souviens, une de ses œuvres cruciales, se compose de 480 souvenirs anodins dont une soixantaine traitent de musique, d’où le projet de Jean Derome, un inconditionnel de l’écrivain. «Ce livre, explique l’interviewé, est constitué de textes très courts, environ trois lignes. De cette manière, Pérec dresse un portrait général de la France des années 60.»

De concert avec le graphiste-journaliste Fabrizio Gilardino, Derome avait d’abord procédé à la recherche et la compilation d’illustrations sonores de cette soixantaine de souvenirs. Il en résulta 26 portraits robots, orchestrés pour 13 musiciens. Le projet fut. d’ailleurs, soutenu par Hélène Prévost et Mario Gauthier de la FM radio-canadienne. «J’ai cherché à servir des exemples sonores de ces souvenirs en effectuant un travail de structure, de poursuivre Derome. Par exemple, les 26 portraits-robots qui résument ces souvenirs de Pérec rappellent les 26 lettres de l’alphabet. Je me donnais des tâches à accomplir pour chacune des pièces; elles sont devenues notamment le prétexte à une étude sur l’arrangement de la musique populaire des années 60.» Ainsi la pop créée par Derome dans Je me souviens évoque Serge Gainsbourg, Eddie Constantine, Bobby Lapointe, Sydney Bechet, Xavier Cugat, Eddie Harris, Ennio Morricone, on en passe. Déjà enregistrées et radiodiffusées, ces 26 pièces ont aussi été endisquées sur un album du même titre, auquel s’ajoute Tu r’luttes, composé de 17 «jeux variés pour 12 improvisateurs»; le disque a été lancé cette semaine sur le label Ambiances magnétiques.

«Au local de répétition, indique Derome, enthousiaste, nous avons un plaisir énorme à jouer ces pièces. Nous y ajoutons même de nouvelles consignes; nous tentons, par exemple, de trouver l’équilibre de la sonorisation sans amplification. Comme un ensemble classique. Et, en plus, ça se danse!»

Autres textes

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