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Phénix Les Poules

Troisième disque du trio Les Poules, cette toute nouvelle réalisation témoigne une fois de plus de la vitalité du trio d’improvisatrices Joane Hétu, Diane Labrosse et Danielle Palardy Roger. Enregistré au retour d’une tournée concerts en France et en Belgique, Phénix révèle une approche de la musique improvisée conceptuelle et minimaliste; musiques de sons et de bruits, de plus en plus inventifs, subtils et raffinés. Cet enregistrement offre une abondance de constructions sonores à la fois drues et concises. La matière est façonnée à partir de 24 pièces miniatures de une, deux ou cinq minutes réunies dans un ensemble de six mouvements élégants et homogènes. Bruits de bouches, bruissements sourds et clochettes sont toujours au rendez-vous. Les trois improvisatrices, complices de longue date, nous présentent ici un disque où la densité respire; un univers intense, à la fois calme et serein qui s’inspire de l’éternelle renaissance du légendaire Phénix.

Phénix

Les Poules

Joane Hétu, Diane Labrosse, Danielle Palardy Roger

Notes de programme

Description des 24 pièces

  1. main et sax aigu, cloches aiguës, tones + fouine
  2. voix enzymes, clochettes, plomberie
  3. pff, pfff, ouhou, gratte cymbale, vent
  4. sax notes longues et douces, feuilles de métal, note grave + horaire de gare
  5. rrrrr, petites cymbales frottées, buzz en loop
  6. voix avec main, cymbales et snare, gros hum de son continu
  7. voix shhh, cymbales frottées, son chantant et mystérieux
  8. voix oiseau de proie, presque rien, buzz radical
  9. bec, cymbales baton droit, machine qui se tait
  10. liquide, cymbale douce, glitch à gauche + gros rumble
  11. bec, mammouths, machine à coudre
  12. harmoniques de sax, cymbales grattées, petit buzz sustain
  13. voix tchita, snare actif, terre et pierres lancées
  14. voix sifflottante puis frissons, clochettes espacées, ronflement électrique
  15. voix douce, cymbales douces, train du passé
  16. voix qui pleure, clochettes dans la main, magma triste
  17. bébitte, verre et billes, buzz interrompu
  18. cafetière humaine, cloches dans les mains, electronic slowed down
  19. voix alphabet, bardassage sur le snare, ronron et beep
  20. voix chantée très douce, clochettes frottées et frappées, gouttes d’eau dans la grotte
  21. balbutiement, graines, balais écrasés, chaloupe
  22. souffle sur l’anche, frottage de peau, drone clac-clac avec petites descentes
  23. sax bateau, grattage de timbre du snare, pressing
  24. glace et han, balais rapides, longues notes doubles

[vii-08]

Signal to Noise (USA) about Les Poules

[…] Les Poules have been playing together for over a decade, and every passing minute of their long history and musical intimacy. Joane Hétu staked out a minimalist territory of voiceless fricatives and static noises, which she mined over the course of the performance. Diane Labrosse explored a similarly focused territory, while Danielle Palardy Roger’s percussion poured out speechlike with orchestraly various gestures accumulating over time into a complex field. A drama of highly attuned listening slowly emerged full of simultaneous starts, frequent finishing of each others’ sentences, and sudden collective laughter. Occasionally, certain silences were allowed to move with grace to the center of the circle. […]

Cristin Miller, Signal to Noise (USA) [vi-04]

Octopus (France) à propos de Les Poules

[…] Des années de recherche, d’expérimentations, de tâtonnements éclairés, de dévouement sans faille à une musique exigeante et inventive. Des années de collaboration avec des musiciens ou artistes qui ont considérablement enrichi leurs vocabulaires sonores, précisé leurs saveurs bruitistes, leurs manières de structurer un propos musical, de construire des pièces introspectives et souvent abstraites. Les voix ne disent plus de textes écrits mais sont devenues des instruments à part entière. L’attention, accrue, est portée sur les textures, la couleur, le potentiel musical du son […]

Steven Hearn in Octopus (France) [vii-03]

La presse en parle

  • Pierre Durr, Revue & Corrigée, no 80, 1 juin 2009
    … l’auditeur découvre des textures sonores éternellement renouvelées par le souci des nuances, la finesse des approches.
  • Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no 15:38, 1 mai 2009
  • Henryk Palczewski, Informator “Ars” 2, no 49, 1 avril 2009
  • Nilan Perera, Exclaim!, 1 mars 2009
    This is a unique and sophisticated work.
  • Ken Waxman, The WholeNote, no 14:5, 1 février 2009
  • Dolf Mulder, Vital, no 660, 6 janvier 2009
    Detailed pictures full of small and delicate sounds and noises.
  • Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no 128, 1 janvier 2009
    Uno dei migliori Frith ascoltati negli ultimi anni.
  • Gabriel Bélanger, SOCAN, Paroles & Musique, no 15:4, 1 décembre 2008
  • Kurt Gottschalk, The Squid’s Ear, 5 novembre 2008
    Les Poules have the knowledge of shared experience that allows them to flesh out ideas with their own soundworlds.
  • Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery, 17 octobre 2008
    This is only the third disc by Les Poules, but it was well worth the wait.

Critique

Pierre Durr, Revue & Corrigée, no 80, 1 juin 2009
… l’auditeur découvre des textures sonores éternellement renouvelées par le souci des nuances, la finesse des approches.

Piogge magnetiche. Dieci nuove dal Québec.

Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no 15:38, 1 mai 2009

La prestigiosa Ambiances Magnétiques continua, imperterrita, ad illuminare i cieli musicali contemporanei con quel suo catalogo che mischia, visionariamente, musica contemporanea, elettronica, jazz e, persino brandelli del più fosco rock illuminato. Come? Dieci nuovi esempi per capire…

Arbor Vitæ (Quatuor Bozzini) è un doppio, incredibile cd attraverso il quale il già noto ensemble canadese esegue otto composizioni che James Tenney - musicista originario del New Mexico - ha scritto tra il 1963 e il 2006. Il risultato è di abbacinante bellezza: oltre due ore di musica che, partendo dall’ambient disturbato dall’omonina Arbor Vitae cresce lentamente ed inesorabilmente fino a toccare (solo per fare due esempi) le dissonanze post-novecentesche di Saxony e il dolente solipsismo melodico del Stochastic String Quartet. Senza dubbio la perla delle nuove uscite AM.

Molto interessante anche il lavoro dei nostri Taxonomy che con 10 Taxonomical Movements toccano momenti di rara intensità. Elio Martusciello, Graziano Lella e Roberto Fega conducono l’ascoltatore attraverso un suggestivo viaggio contrassegnato da (appunto) dieci movimenti che, a differenza della loro denominazione classica (andante, adagio…) si muovono in territori post-elettronici. Mi piace segnalare l’intenso ligietismo dell’Ouverture ma anche la patafisica del Larghetto-appassionato che, grazie anche alla melodica stralunata di Fega, trovo assai contigua al miglior Pierre Bastien.

Con Y’a du bruit dans ma cabane dell’Ensemble SuperMusique (in cui spiccano i nomi di Jean Derome, Joane Hétu, Diane Labrosse e Pierre Tanguay) approdiamo in quella rarefatta terra dove la radicalità creativa assurge a vero e proprio totem. Da qui sei tracce che partono da atmosfere inquiete (8 moments brefs) toccando le terre informi della manipolazione (Positions d’amour) fino a sublimarsi nella destrutturazione vocale (Discussion au living room).

Le già citate Hétu (sax e voce) e Labrosse (elettronica) le troviamo coinvolte in un altro progetto piuttosto contiguo e, con l’aggiunta di Danielle Palardy Roger (percussioni), tutto al femminile: Les Poules. Phénix è altra opera pervasa da un forte radicalismo improvvisativo anche se, rispetto alla precedente, sa maggiormente curare la dinamica del suono (Grandeur Royale) lavorando su spazi più aperti (La porte immense) senza però disdegnare l’elemento più spiccantamente vocal-rumoristico (Rapaces).

Volendo stare ancora negli anfratti del radicalismo sonoro come non parlare delle Vulgarités di Michel F Côté e Isaiah Ceccarelli? Tredici storie fatte di fraseggi disconnessi (Surmenage brun), pertugi appena abbozzati (la struggente Surmenage caca d’oie), violente zaffate elettronico-percussive (Grace maussade, Apothéose du vague…) pseudo ritmi rock sbrindellati (Somme de nos échecs). Insomma un lavoro che sa guardare molto avanti e con molto coraggio.

Anche a Sébastien Cirotteau, Brigitte Lacasse, Catherine S Massicotte e Éric Normand il coraggio non manca. Infatti con la loro Face à la dérive disegnano quello che potremmo definire un “affresco ambientale” dove la loro strumentazione acustica (piano, fisarmonica, violino, basso, percussioni) si fonde con le voci di un viaggio attraverso il paesaggio sonoro del fiume Saint-Laurent. Due grandi suite (Partie Un e Partie Deux) che, pur nell’indubbia originalità del progetto e dei molti interventi strumentali di grande pregio, non riesce ad affrancarsi da una eccessiva ripetitività.

Di grande impatto emotivo è, invece, Out Of Nowhere, di Joëlle Léandre, et Quentin Sirjacq. Vivida perla chiaroscurale soprattutto per gli amanti delle efflorescenze cameristiche. Come non rimanere magicamente irretiti dalle malmostose trame di Opening dove il dialogo tra il contrabbasso della Léandre e il piano di Sirjacq si fa autenticamente inquietante? E lo stesso vale per il raffinato bisbiglio di Presence in costante bilico tra John Coltrane e Claude Debussy così come per quell’insistito giocare nel silenzio di Absence.

Sulle stesse frequenze - anzi, con più accondiscendenza melodica giocata in un contesto decisamente jazz - va collocato il Geggie Project messo in scena da John Geggie (contrabbasso), Marilyn Crispell (piano) e Nick Fraser (batteria). Disco di rara intensità che potrebbe benissimo far parte della collezione ECM. L’esordio di Credo è di quelli che - nella sua scarna poesia - lascia il segno anche se la successiva ce and Meltwater mette in campo situazioni più irsute e puntillistiche. Molto bella (anche se non del tutto scevra da una certa retorica jazzy) Or Not così come la lirica Across the Sky.

Con Disparition de l’usine éphémère di Philippe Lauzier, Pierre-Yves Martel, Kim Myhr e Martin Tétreault la faccenda riprende a complicarsi. Un’opera indubbiamente assai interessante che propone un linguaggio non immediatamente assimilabile dove l’usurato aggettivo “elettroacustico” può essere speso con una certa coerenza. Dieci composizioni che trasfigurano, manipolandoli elettronicamente, una manciata di strumenti acustici (sax alto, clarinetto basso, viola da gamba, chitarra…) ponendoli in dialogo con uno spiccato rumorismo impressionistico. Il risultato potrebbe pure ricordare certi lavori dei già citati Klaxon Gueule: Électro-polissage e Chantier naval mi sembrano i risultato più interessanti.

Antoine Berthiaume e il grande Elliott Sharp, come noto, sono due chitarristi “border-line” che in Base si confrontano con sfacciata visceralità. Undici improvvisazioni che fluttuano, crudeli e suadenti, nell’elettronica post ambientale più bieca. Musica fatta di corpose pennellate materiche come ci si trovasse di fronte ad un quadro di Jackson Pollock: il lancinante lamento di Phase e il suo tormentato sciamare, così come il rock-blues slabbrato di Station sono solo tre esempi che fanno di questo lavoro un’uscita impedibile per chiunque voglia fiutare dove veramente tiri il vento del Nuovo. Vento che soffia da Ambienti Magnetici…

Review

Nilan Perera, Exclaim!, 1 mars 2009

Joane Hétu, Diane Labrosse and Danielle Palardy Roger have been making music for over a decade in various groupings but retaining throughout the femme Québécois auteur atheistic. Hétu’s voice scats ruminatively in some forgotten language, dancing with the clatter and joust of Roger’s percussion. These two connect wonderfully as protagonists as Labrosse’s samples provide stately interventions and observations as varied as tamboura—like drones and bubbling water. There is great mystery in this music, as one feels the familiarity of being with the sounds of home and the outdoors yet trying to understand that strange radio station that seems to tune in and out. While this music may be described as soundscapes, it has too much of the insistent narrative of an improvisational through line to be a passive listen, and it is the narrative of three women that rises out of it all. This is a unique and sophisticated work.

This is a unique and sophisticated work.

Review

Dolf Mulder, Vital, no 660, 6 janvier 2009

Les Poules is a trio made up of Joane Hétu saxophone, voice, Diane Labrosse (sampler), and Danielle Palardy Roger (percussion). Their collaboration as Les Poules has a history going back to 1986 when they released their first record Les contes de l’amère loi, to be followed by Prairie Orange in 2002. But under the names of Justine and Wondeur Brass their history goes back even further. All three of these women are very experienced improvisors and composers. All three of them have their own projects going on, and also they participate in even more projects and groups. From time to time they decide to write another chapter in the Les Poules-book. Phénix, their third project, is comprised of 24 tracks divided in six sections. All tracks are under 3 minutes and the tracks within each section make up one continuous whole. The recordings took place on two days in january 2008. Hétu contributes most (and best) of the time with her voice, making all kinds of noises that go well with the disciplined use of the sampler by Labrosse and the percussion work by Roger. They create moods and textures through improvisations that concentrate on the qualities of sound.

All three take also part in the Ensemble Supermusique that is completed by Jean Derome (sax, objects, voice), Pierre Tanguay (drums) and Martin Tétreault (turntables). Recorded live in September 2007, the CD offers four improvisations for which respectively Hétu, Roger, Labrosse and Derome delivered the leading ideas. Canot-camping is a conducted improvisation by Derome. Y’a du bruit dans ma cabane originated from a improvisation concept designed by Danielle Palardy Roger. 8 moments brefs is also a conducted game-improvisation by Hétu. In this improvisation “Each sequence lasts exactly one minute. Every minute, all musicians switch material at random.” Also for this ensemble this is a third effort. The improvisations on both records have a similar outlook. Non-rhythmic percussion, vocal sounds by Hétu and others. Detailed pictures full of small and delicate sounds and noises. At times the music becomes loud and cacophonic, but most of the time, the improvisations pass by in a steady stream full of little and small sounds and noises. The longer you look in this river, the more fish you discover. Of both records I like the one by Ensemble Supermusique the most. Improvisations on this one have many exciting moments and dynamics, and personally I’m always having a good time by the turntable contributions by Tétreault in line ups as these.

Detailed pictures full of small and delicate sounds and noises.

Altrisuoni

Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no 128, 1 janvier 2009

Quintetto di nuove uscite per la Ambiances Magnétiques. Nel secondo CD a nome personale il chitarrista dei Klaxon Gueule e dei Foodsoon Bernard Falaise chiama a raccolta una band voluminosa e di tutto rispetto (Gordon Allen alla tromba, Jean Derome al sax e al flauto, Lori Freedman al clarinetto e al clarone, Julien Grégoire alla marimba, Jean Martin alla batteria e Tom Walsh al trombone), dichiarandosi polistrumentista duttile ed accorto (chitarra, basso, banjo, mandolino, giradischi ecc.) per dar vita a una serie di quadri in cui rielabora i propri amori legati al passato: rock d’impianto ‘prog’, jazzetto informale, folk barocco, art-rock post canterburiano e persino fumi di centramerica come li amerebbe Tom Waits.

Da parte loro Joane Hétu (sax e voce), Diane Labrosse (sampler) e Danielle Palardy Roger (percussioni) riportano in vita il vecchio progetto Les Poules, con cui elaborano una serie di stralunati schizzi in cui un’improvvisazione liberissima incontra la surrealtà del caso, la costruzione dada e le sfasature del jazz con molto, forse troppo, senso del gioco (la Hétu come Phil Minton, ecc.): gioverebbe parecchio la visione delle tre all’opera piuttosto che il solo ascolto.

La stessa Palardy Roger rende molto meglio duettando con la chitarra di Fred Frith in Pas de deux, disco d’improvvisata che coagula elementi avant rock, jazz ed elettronici in un mix esuberante e una volta tanto veramente indefinibile, alieno da facili catalogazioni quanto prodigo di idee e input sorprendentemente freschi: dietro l’angolo sbucano un assolo di chitarra slide-hawaiiana, minacciose escrescenze elettroniche (i ‘treatments’ di Frith) o voci in format-strumento. Uno dei migliori Frith ascoltati negli ultimi anni.

Profondamente diverse ma di tutto rispetto anche le chitarre di Antoine Berthiaume ed Elliott Sharp, che in Base celebrano un onirico viaggio impro-noise a base di feedback e drones trattati in modo tale da costitire un corpo compatto ma non monocromatico, anzi decisamente eccentrico nella scelta dei timbri, secchi e risonanti, metallici, a tratti quasi plastici: c’è qualcosa di spaziale e cosmico in questi suoni che sapere esclusivamente chitarristici stupisce non poco; anche in questo caso si tratta di uno dei migliori Sharp degli ultimi anni.

Infine il CD accreditato al contrabbassista John Geggie, le cui composizioni, qui suonate assieme a Marilyn Crispell (piano) e Nick Fraser (batteria), ispirano uno struggente sentimento jazz old fashioned senza però mai restare impantanate nella semplice nostalgia ma viceversa ammiccando spesso verso l’avant; alla consumata abilità strumentale dei musicisti fare il resto.

Uno dei migliori Frith ascoltati negli ultimi anni.

Review

Kurt Gottschalk, The Squid’s Ear, 5 novembre 2008

It’s hard to think of a better source of inspiration for the longstanding Montréal trio Les Poules than that of the phoenix. The trio — saxophonist Joane Hétu, electronicist Diane Labrosse and percussionist Danielle Palardy Roger — has been playing together for more than a decade, which in the experimental music world mirrors the 500-year lifespan of the mythical bird. And birds are not only an interest for the group (their name translates as “the hens”), but can at times make for a nice metaphor for their sound: small and delicate yet, like a tree full of sparrows, able to kick up a good bit of cacophony.

Phenix is comprised of five parts and a total of 24 tracks, all of which are under three minutes. But they seem to go by without break or pause, a series of innovative miniatures which never sound simply like a trio playing. As a sort of rhythm section, Labrosse and Roger are endlessly creative: the sampler is used to create low, resonating tones, static and white noise, and the percussion more often plays atop than pushes from behind. Which could leave Hetu’s sax and voice out front if she, too, weren’t so committed to the group process. Long exhalations, upper-register squeals and syllables sung slowly or whispered circle like little eddies throughout the mix.

There’s something to be said in the improv world for the excitement of first-time meetings, but there’s also much to be said for years of working together in a small, tightly knit community. As central figures in the Ambiances Magnetiques collective, Les Poules have the knowledge of shared experience that allows them to flesh out ideas with their own soundworlds.

Les Poules have the knowledge of shared experience that allows them to flesh out ideas with their own soundworlds.

Review

Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery, 17 octobre 2008

Les Poules ("The chickens" or "chicks"?) have been playing together for more than a decade, yet their history goes back even further to Justine and Wondeur Bras. All three of these women are impressive musicians, composers and leaders in their own right and I always look forward to whatever they present to the Victo and Guelph Festivals, as well as that great AM Fest at The Stone last year. This is only the third disc by Les Poules, but it was well worth the wait. This disc is broken into six parts, Rencontre, Creatures, Feu, Renaissance, Beauté and Immortalité. Joane Hétu’s soft yet bizarre vocal sounds permeate the first section with delicate but eerie samples and samples floating in the air. This music is stark and ultra-subtle yet filled with suspense and carefully crafted sounds. It is as if another language or communication is trying to break through the bonds that separate us at times with well-selected non-verbal sounds. This is less about making music than it is about creating textures, setting scenes and telling a story. Diane Labrosse uses her sampler to expose fragmented melodies, diverse static sounds and assorted electronic kernels to keep an ongoing dialogue or story present. Joane Hétu often sounds like a ghost or skeleton mouthing or whispering sounds without using words. Each of the 24 parts conveys a slightly different terrain to view or bathe in. One part reminded me of the Residents Eskimo album. Danielle Palardy Roger shows an impressive amount of restraint, rarely if ever playing any beats, yet her playing breathes life into the flow. With more 180 releases in their ever-increasing catalogue, the Ambiances Magnétiques treasures chest continues to grow, evolve and surprise us time and again.

This is only the third disc by Les Poules, but it was well worth the wait.

Blogue

  • Une entrevue de Sylvain Fortier avec Danielle Palardy Roger qui nous parle de son travail. Avec des extraits des récents disques Pas de deux et Phénix. Il s’agit de la première de notre nouvelle série en baladodiffusion.…

    lundi 16 février 2009 /
  • Très bonne nouvelle! Cinq disques Ambiances Magnétiques figurent parmi les meilleurs albums de l’année 2008! Top 5: Le Phénix de trio Les Poules (Délire Actuel, CFLX-FM, Sherbrooke, Québec) Top 10: Clic de Bernard Falaise (CIBL-FM, Montréal…

    samedi 10 janvier 2009 / Général

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