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BASE Antoine Berthiaume, Elliott Sharp

Des ondes sonores pour la fin des temps… À écouter ce dernier opus de la musique expérimentale, on pense inlassablement à La Légende d’Eer de Iannis Xenakis. Eer meurt, visite les bas-fonds, et revient à la vie. C’est un peu le parcours que nous tracent Berthiaume et Sharp par la transsubstantiation de leurs guitares en outils d’exploitation sonique. L’intensité croissante que dégage la composition de Xenakis trouve son miroitement 30 ans plus tard dans ces 11 improvisations pour le moins révérencielles. BASE se construit, se déconstruit et puis se reconstruit en un mur de sons qui va de l’éveil, en passant par l’exploration et vers un concerto final, une sorte de hurlement en syncope des instruments. L’enfer a de quoi nous inquiéter. Soyons sages, tendons l’oreille. —Serge Abiaad

BASE

Antoine Berthiaume, Elliott Sharp

La presse en parle

  • Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no 15:38, 1 mai 2009
  • Henryk Palczewski, Informator “Ars” 2, no 49, 1 avril 2009
  • Serge Paradis, Ici Montréal, 19 mars 2009
    Ces moments sonores sont parfois hypnotiques, souvent inquiétants et évoluent en intensité.
  • Ken Waxman, The WholeNote, no 14:6, 1 mars 2009
    Results are particularly spectacular
  • Pierre Durr, Revue & Corrigée, no 79, 1 mars 2009
  • Bryon Hayes, Exclaim!, 1 février 2009
    Expect the unexpected from this dynamic duo.
  • Dolf Mulder, Vital, no 659, 1 janvier 2009
    A romantic mood prevails here.
  • Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no 128, 1 janvier 2009
    Uno dei migliori Frith ascoltati negli ultimi anni.
  • Annie Landreville, La Scena Musicale, no 13:4, 1 décembre 2008
    … une musique apocalyptique aux confins de l’exploration la plus débridée…
  • Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery, 29 août 2008
    I was consistently blown away by the diverse results and sonic textures that both of these magicians/musicians have given to us worthy and demanding listeners.

Piogge magnetiche. Dieci nuove dal Québec.

Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no 15:38, 1 mai 2009

La prestigiosa Ambiances Magnétiques continua, imperterrita, ad illuminare i cieli musicali contemporanei con quel suo catalogo che mischia, visionariamente, musica contemporanea, elettronica, jazz e, persino brandelli del più fosco rock illuminato. Come? Dieci nuovi esempi per capire…

Arbor Vitæ (Quatuor Bozzini) è un doppio, incredibile cd attraverso il quale il già noto ensemble canadese esegue otto composizioni che James Tenney - musicista originario del New Mexico - ha scritto tra il 1963 e il 2006. Il risultato è di abbacinante bellezza: oltre due ore di musica che, partendo dall’ambient disturbato dall’omonina Arbor Vitae cresce lentamente ed inesorabilmente fino a toccare (solo per fare due esempi) le dissonanze post-novecentesche di Saxony e il dolente solipsismo melodico del Stochastic String Quartet. Senza dubbio la perla delle nuove uscite AM.

Molto interessante anche il lavoro dei nostri Taxonomy che con 10 Taxonomical Movements toccano momenti di rara intensità. Elio Martusciello, Graziano Lella e Roberto Fega conducono l’ascoltatore attraverso un suggestivo viaggio contrassegnato da (appunto) dieci movimenti che, a differenza della loro denominazione classica (andante, adagio…) si muovono in territori post-elettronici. Mi piace segnalare l’intenso ligietismo dell’Ouverture ma anche la patafisica del Larghetto-appassionato che, grazie anche alla melodica stralunata di Fega, trovo assai contigua al miglior Pierre Bastien.

Con Y’a du bruit dans ma cabane dell’Ensemble SuperMusique (in cui spiccano i nomi di Jean Derome, Joane Hétu, Diane Labrosse e Pierre Tanguay) approdiamo in quella rarefatta terra dove la radicalità creativa assurge a vero e proprio totem. Da qui sei tracce che partono da atmosfere inquiete (8 moments brefs) toccando le terre informi della manipolazione (Positions d’amour) fino a sublimarsi nella destrutturazione vocale (Discussion au living room).

Le già citate Hétu (sax e voce) e Labrosse (elettronica) le troviamo coinvolte in un altro progetto piuttosto contiguo e, con l’aggiunta di Danielle Palardy Roger (percussioni), tutto al femminile: Les Poules. Phénix è altra opera pervasa da un forte radicalismo improvvisativo anche se, rispetto alla precedente, sa maggiormente curare la dinamica del suono (Grandeur Royale) lavorando su spazi più aperti (La porte immense) senza però disdegnare l’elemento più spiccantamente vocal-rumoristico (Rapaces).

Volendo stare ancora negli anfratti del radicalismo sonoro come non parlare delle Vulgarités di Michel F Côté e Isaiah Ceccarelli? Tredici storie fatte di fraseggi disconnessi (Surmenage brun), pertugi appena abbozzati (la struggente Surmenage caca d’oie), violente zaffate elettronico-percussive (Grace maussade, Apothéose du vague…) pseudo ritmi rock sbrindellati (Somme de nos échecs). Insomma un lavoro che sa guardare molto avanti e con molto coraggio.

Anche a Sébastien Cirotteau, Brigitte Lacasse, Catherine S Massicotte e Éric Normand il coraggio non manca. Infatti con la loro Face à la dérive disegnano quello che potremmo definire un “affresco ambientale” dove la loro strumentazione acustica (piano, fisarmonica, violino, basso, percussioni) si fonde con le voci di un viaggio attraverso il paesaggio sonoro del fiume Saint-Laurent. Due grandi suite (Partie Un e Partie Deux) che, pur nell’indubbia originalità del progetto e dei molti interventi strumentali di grande pregio, non riesce ad affrancarsi da una eccessiva ripetitività.

Di grande impatto emotivo è, invece, Out Of Nowhere, di Joëlle Léandre, et Quentin Sirjacq. Vivida perla chiaroscurale soprattutto per gli amanti delle efflorescenze cameristiche. Come non rimanere magicamente irretiti dalle malmostose trame di Opening dove il dialogo tra il contrabbasso della Léandre e il piano di Sirjacq si fa autenticamente inquietante? E lo stesso vale per il raffinato bisbiglio di Presence in costante bilico tra John Coltrane e Claude Debussy così come per quell’insistito giocare nel silenzio di Absence.

Sulle stesse frequenze - anzi, con più accondiscendenza melodica giocata in un contesto decisamente jazz - va collocato il Geggie Project messo in scena da John Geggie (contrabbasso), Marilyn Crispell (piano) e Nick Fraser (batteria). Disco di rara intensità che potrebbe benissimo far parte della collezione ECM. L’esordio di Credo è di quelli che - nella sua scarna poesia - lascia il segno anche se la successiva ce and Meltwater mette in campo situazioni più irsute e puntillistiche. Molto bella (anche se non del tutto scevra da una certa retorica jazzy) Or Not così come la lirica Across the Sky.

Con Disparition de l’usine éphémère di Philippe Lauzier, Pierre-Yves Martel, Kim Myhr e Martin Tétreault la faccenda riprende a complicarsi. Un’opera indubbiamente assai interessante che propone un linguaggio non immediatamente assimilabile dove l’usurato aggettivo “elettroacustico” può essere speso con una certa coerenza. Dieci composizioni che trasfigurano, manipolandoli elettronicamente, una manciata di strumenti acustici (sax alto, clarinetto basso, viola da gamba, chitarra…) ponendoli in dialogo con uno spiccato rumorismo impressionistico. Il risultato potrebbe pure ricordare certi lavori dei già citati Klaxon Gueule: Électro-polissage e Chantier naval mi sembrano i risultato più interessanti.

Antoine Berthiaume e il grande Elliott Sharp, come noto, sono due chitarristi “border-line” che in Base si confrontano con sfacciata visceralità. Undici improvvisazioni che fluttuano, crudeli e suadenti, nell’elettronica post ambientale più bieca. Musica fatta di corpose pennellate materiche come ci si trovasse di fronte ad un quadro di Jackson Pollock: il lancinante lamento di Phase e il suo tormentato sciamare, così come il rock-blues slabbrato di Station sono solo tre esempi che fanno di questo lavoro un’uscita impedibile per chiunque voglia fiutare dove veramente tiri il vento del Nuovo. Vento che soffia da Ambienti Magnetici…

Critique

Serge Paradis, Ici Montréal, 19 mars 2009

Grand manitou de la musique expérimentale et d’avant-garde, le prolifique Elliott Sharp nous offre 11 improvisations en compagnie du guitariste Antoine Berthiaume(Rodéoscopique). Ces moments sonores sont parfois hypnotiques, souvent inquiétants et évoluent en intensité. Alors qu’une guitare nous envoûte de son drone incessant, l’autre lui répond par des touches qui égratignent doucement. Rappelant les œuvres industrielles ambiantes qui ont marqué les années 80, ces impros dégagent une certaine noirceur, tout en jouant avec les tensions et des textures sonores parfois sidérales.

Ces moments sonores sont parfois hypnotiques, souvent inquiétants et évoluent en intensité.

Destination Out

Bryon Hayes, Exclaim!, 1 février 2009

Expect the unexpected from this dynamic duo. Avant guitarists Berthiaume and Sharp have unloaded 11 shots of improvisational gold. Far from being a traditional guitar record, Base is rife with noticeably un-guitar tones: laser-etched bliss, coruscating noise structures and electronic mayhem are on tap. A variety of attack vectors were engaged in the creation of the pieces but in the end, quietude loses out to furious flurries of sound. Quebec-based Berthiaume and veteran NYC player Sharp wield their instruments, and all of their effects-processing gear, with utmost aplomb. There is seemingly no end to the diversity of textures achieved. This recording documents the perfect pairing of two master craftsmen happily going about doing what they do best: overcoming the limitations of the guitar to construct engaging alien soundscapes.

Expect the unexpected from this dynamic duo.

Review

Dolf Mulder, Vital, no 659, 1 janvier 2009

Four CDs of improvising duos. Duos that take very different routes. With the exception of the CD by Frith and Roger, this are also examples of meetings between young and older generations. Berthiaume teams up with veteran Elliott Sharp. Quentin Sirjacq works with reputed French improvisor Joëlle Léandre, and Isaiah Ceccarelli works with Michel F Côté.

Pas de deux is a first encounter — at last — between veterans Fred Frith (electric guitar, processing, voice) and Danielle Palardy Roger (drums, percussion, voice). Roger was most of her career involved in all-women line ups like Wondeur Brass, Justine and Les Poules. The recordings come from two duo concerts that took place in 2007 at the Festival des Musiques de Création. But they are not delivered here as played. Through a process of editing and mixing by Roger, Frith and others they compiled a collage of the best moments from these concerts. Frith uses many different techniques here. He integrates melodic and other conventional musical aspects into the improvised context where he earlier concentrated on pure sound and noise. This an album by two improvisors who are still passionate about their art as this album proves.

Base is filled with 11 improvisations by guitarists Berthiaume and Sharp. They were recorded in New York. Berthiaume played duets earlier with Derek Bailey and Fred Frith, as well as with another guitarist, Takumi Seino and Mary Clare Brzytwa on flute and electronics. Now he has a date with Elliott Sharp, a central force from the New York avantgarde scene for some 30 years now. Their guitar improvisations consist of thick layers of heavily processed noisy sounds. Although this is a radical investigation into the world of sound and noise, their powerplay failed to impress me. For my taste it all sounded a bit arbitrary.

Let’s switch to another duo. In contrast with the lengthy and at times bombastic streams of noise of Berthiaume and Sharp, Ceccarelli and Côté concentrate on small and subtile sounds.

Both Ceccarelli and Côté play drums and percussion, piano, electronics, lap steel, trumpet and drumhead feedback on their inspired collaboration Vulgarités. Michel F Côté is already around for some time and his discography carries many remarkable CDs like Compil Zouave and (Juste) Claudette. Ceccarelli is a young drummer and composer. He plays a lot with other Montréal-based musicians in projects like Steppe Trio, Quartetski does Prokofiev and Quartetski does Satie. With a great sense for detail Côté and Ceccarelli deliver a very spirited improvised music. And without losing themselves in these details they are able to built captivating and surprising structures. Their pointillist style assures you hear something new after each listening.

Quentin Sirjacq (piano, gong, prepared piano) I only met once before on a CD with Anthoine Berthiaume and Norman Teale. Joëlle Léandre needs no further introduction. She is a french improvisor on cello, to be heard on dozens and dozens of records. The improvisations on this record where done on one day in january in Paris.

From all four duets these ones may be the most conventional and accessible ones. A romantic mood prevails here. The use of extended techniques is very limited. This has the advantage that the players can be easily distinguished. The interplay is more transparent. Their improvisations often come close to modern composed chamber music, like in the closing track Closing.

A romantic mood prevails here.

Altrisuoni

Stefano Isidoro Bianchi, Blow Up, no 128, 1 janvier 2009

Quintetto di nuove uscite per la Ambiances Magnétiques. Nel secondo CD a nome personale il chitarrista dei Klaxon Gueule e dei Foodsoon Bernard Falaise chiama a raccolta una band voluminosa e di tutto rispetto (Gordon Allen alla tromba, Jean Derome al sax e al flauto, Lori Freedman al clarinetto e al clarone, Julien Grégoire alla marimba, Jean Martin alla batteria e Tom Walsh al trombone), dichiarandosi polistrumentista duttile ed accorto (chitarra, basso, banjo, mandolino, giradischi ecc.) per dar vita a una serie di quadri in cui rielabora i propri amori legati al passato: rock d’impianto ‘prog’, jazzetto informale, folk barocco, art-rock post canterburiano e persino fumi di centramerica come li amerebbe Tom Waits.

Da parte loro Joane Hétu (sax e voce), Diane Labrosse (sampler) e Danielle Palardy Roger (percussioni) riportano in vita il vecchio progetto Les Poules, con cui elaborano una serie di stralunati schizzi in cui un’improvvisazione liberissima incontra la surrealtà del caso, la costruzione dada e le sfasature del jazz con molto, forse troppo, senso del gioco (la Hétu come Phil Minton, ecc.): gioverebbe parecchio la visione delle tre all’opera piuttosto che il solo ascolto.

La stessa Palardy Roger rende molto meglio duettando con la chitarra di Fred Frith in Pas de deux, disco d’improvvisata che coagula elementi avant rock, jazz ed elettronici in un mix esuberante e una volta tanto veramente indefinibile, alieno da facili catalogazioni quanto prodigo di idee e input sorprendentemente freschi: dietro l’angolo sbucano un assolo di chitarra slide-hawaiiana, minacciose escrescenze elettroniche (i ‘treatments’ di Frith) o voci in format-strumento. Uno dei migliori Frith ascoltati negli ultimi anni.

Profondamente diverse ma di tutto rispetto anche le chitarre di Antoine Berthiaume ed Elliott Sharp, che in Base celebrano un onirico viaggio impro-noise a base di feedback e drones trattati in modo tale da costitire un corpo compatto ma non monocromatico, anzi decisamente eccentrico nella scelta dei timbri, secchi e risonanti, metallici, a tratti quasi plastici: c’è qualcosa di spaziale e cosmico in questi suoni che sapere esclusivamente chitarristici stupisce non poco; anche in questo caso si tratta di uno dei migliori Sharp degli ultimi anni.

Infine il CD accreditato al contrabbassista John Geggie, le cui composizioni, qui suonate assieme a Marilyn Crispell (piano) e Nick Fraser (batteria), ispirano uno struggente sentimento jazz old fashioned senza però mai restare impantanate nella semplice nostalgia ma viceversa ammiccando spesso verso l’avant; alla consumata abilità strumentale dei musicisti fare il resto.

Uno dei migliori Frith ascoltati negli ultimi anni.

Critique

Annie Landreville, La Scena Musicale, no 13:4, 1 décembre 2008

Certains enregistrements sont comme des recueils de poésie: épars au milieu de quelques dizaines de pages surgissent des instants de grâce inopinés, ou encore de pures émotions provenant de sons acoustiques ou trafiqués. La démarche suivie par les deux guitaristes Antoine Berthiaume et Elliott Sharp dans ce disque pourrait bien être qualifiée d’extrême puisqu’ils nous proposent un véritable mur de son. La densité et l’intensité du propos n’est pas sans rappeler un Iannis Xenakis ou encore le Canadien Paul Dolden. Les 11 plages sont construites sur des strates sonores multiples, le tout foisonnant de textures, de mouvements et de profondeur. L’écoute s’avère fascinante, quoique à la limite du tolérable, du moins pour certaines oreilles. Ce tandem nous propose une musique apocalyptique aux confins de l’exploration la plus débridée, pour ne pas dire de la débauche sonore. Pourtant, on ne peut qu’apprécier ce travail pour le seul défi qu’il lance aux auditeurs.

… une musique apocalyptique aux confins de l’exploration la plus débridée…

Review

Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery, 29 août 2008

Quebec-based guitarist, Antoine Berthiaume, excels in duo situations, having recorded with master guitarists Derek Bailey and Fred Frith as well as with another guitarist, Takumi Seino and MaryClare Brzytwa on flute and electronics. NY guitar hero, composer, producer and multi-bandleader, Elliott Sharp, also thrives in duo settings with guitar greats like Nels Cline and Scott Fields, as well as with Bobby Previte, Zeena Parkins and Franck Vigroux. Both of these guitarists have their own, distinctive and diverse approaches to playing their guitars, so some of their sounds are not always that guitar-like. Layers of strange electronic sounds, manipulated feedback, bent-note e-bow drones, shimmering static, difficult-to-describe noise, howling ghost-like voices, weird sonic mutations, warped string fluctuations and ancient sounding electro-acoustic music is how I would explain some of these fascinating sounds. It does sound as if Elliott is using his laptop and Antoine, his devices to alter many of these sounds beyond their recognizable string-induced sounds. Each of the eleven pieces evokes a different mood and sets up different scenery. I was consistently blown away by the diverse results and sonic textures that both of these magicians/musicians have given to us worthy and demanding listeners.

I was consistently blown away by the diverse results and sonic textures that both of these magicians/musicians have given to us worthy and demanding listeners.

Blogue

  • Une entrevue de Sylvain Fortier avec Antoine Berthiaume qui nous parle de son travail. Avec des extraits des récents disques BASE et Bebe Donkey. Voici la dernière de deux parties de cette rencontre.…

    mardi 21 avril 2009 /
  • Une entrevue de Sylvain Fortier avec Antoine Berthiaume qui nous parle de son travail. Avec des extraits des récents disques BASE et Bebe Donkey. Voici la première de deux parties de cette rencontre.…

    samedi 21 mars 2009 /

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