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Face à la dérive Sébastien Cirotteau, Brigitte Lacasse, Catherine S Massicotte, Éric Normand

Durant une résidence de dix jours, les artistes ont procédé à des enregistrements documentaires; entrevues et sons naturalistes. Ils ont capté les bruits entendus à proximité du fleuve Saint-Laurent, sous l’eau, ainsi que les voix de gens qui vivent du fleuve ou avec lui. Témoins aveugles, ces enregistrements en ont long à dire sur la vie aux abords du fleuve et sur l’aménagement de ses berges.

C’est à partir d’une utilisation dynamique de ses prises de sons que se dessinent les performances du cycle «Face à la dérive». Leur diffusion et leur manipulation devenant parti intégrante des performances d’improvisation musicale. La version disque a été conçue lors d’une résidence du Groupe de Musique Électroacoustique d’Albi (France), avec la participation de Benjamin Maumus.

Face à la dérive

Portrait sonore du fleuve Saint-Laurent

Sébastien Cirotteau, Brigitte Lacasse, Catherine S Massicotte, Éric Normand

La presse en parle

  • Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no 15:38, 1 mai 2009
  • Dolf Mulder, Vital, no 672, 23 mars 2009
    It is an engaging piece of work.
  • Dave Madden, The Squid’s Ear, 18 mars 2009
    Face à la dérive is evidence that the best documentaries are even better when they feature the documentarian(s)
  • Réjean Beaucage, Voir, 12 mars 2009
    Le tout forme un cinéma sonore très suggestif, qui coule dans l’oreille comme un long film tranquille.
  • Pierre Durr, Revue & Corrigée, no 79, 1 mars 2009
    Cela confère à ce Face à la dérive une senteur délicate, un parfum de complicité.
  • Annie Landreville, La Scena Musicale, no 13:4, 1 décembre 2008
    Il y a ici un bel équilibre entre les musiques, les sons et la parole.

Piogge magnetiche. Dieci nuove dal Québec.

Vincenzo Giorgio, Wonderous Stories, no 15:38, 1 mai 2009

La prestigiosa Ambiances Magnétiques continua, imperterrita, ad illuminare i cieli musicali contemporanei con quel suo catalogo che mischia, visionariamente, musica contemporanea, elettronica, jazz e, persino brandelli del più fosco rock illuminato. Come? Dieci nuovi esempi per capire…

Arbor Vitæ (Quatuor Bozzini) è un doppio, incredibile cd attraverso il quale il già noto ensemble canadese esegue otto composizioni che James Tenney - musicista originario del New Mexico - ha scritto tra il 1963 e il 2006. Il risultato è di abbacinante bellezza: oltre due ore di musica che, partendo dall’ambient disturbato dall’omonina Arbor Vitae cresce lentamente ed inesorabilmente fino a toccare (solo per fare due esempi) le dissonanze post-novecentesche di Saxony e il dolente solipsismo melodico del Stochastic String Quartet. Senza dubbio la perla delle nuove uscite AM.

Molto interessante anche il lavoro dei nostri Taxonomy che con 10 Taxonomical Movements toccano momenti di rara intensità. Elio Martusciello, Graziano Lella e Roberto Fega conducono l’ascoltatore attraverso un suggestivo viaggio contrassegnato da (appunto) dieci movimenti che, a differenza della loro denominazione classica (andante, adagio…) si muovono in territori post-elettronici. Mi piace segnalare l’intenso ligietismo dell’Ouverture ma anche la patafisica del Larghetto-appassionato che, grazie anche alla melodica stralunata di Fega, trovo assai contigua al miglior Pierre Bastien.

Con Y’a du bruit dans ma cabane dell’Ensemble SuperMusique (in cui spiccano i nomi di Jean Derome, Joane Hétu, Diane Labrosse e Pierre Tanguay) approdiamo in quella rarefatta terra dove la radicalità creativa assurge a vero e proprio totem. Da qui sei tracce che partono da atmosfere inquiete (8 moments brefs) toccando le terre informi della manipolazione (Positions d’amour) fino a sublimarsi nella destrutturazione vocale (Discussion au living room).

Le già citate Hétu (sax e voce) e Labrosse (elettronica) le troviamo coinvolte in un altro progetto piuttosto contiguo e, con l’aggiunta di Danielle Palardy Roger (percussioni), tutto al femminile: Les Poules. Phénix è altra opera pervasa da un forte radicalismo improvvisativo anche se, rispetto alla precedente, sa maggiormente curare la dinamica del suono (Grandeur Royale) lavorando su spazi più aperti (La porte immense) senza però disdegnare l’elemento più spiccantamente vocal-rumoristico (Rapaces).

Volendo stare ancora negli anfratti del radicalismo sonoro come non parlare delle Vulgarités di Michel F Côté e Isaiah Ceccarelli? Tredici storie fatte di fraseggi disconnessi (Surmenage brun), pertugi appena abbozzati (la struggente Surmenage caca d’oie), violente zaffate elettronico-percussive (Grace maussade, Apothéose du vague…) pseudo ritmi rock sbrindellati (Somme de nos échecs). Insomma un lavoro che sa guardare molto avanti e con molto coraggio.

Anche a Sébastien Cirotteau, Brigitte Lacasse, Catherine S Massicotte e Éric Normand il coraggio non manca. Infatti con la loro Face à la dérive disegnano quello che potremmo definire un “affresco ambientale” dove la loro strumentazione acustica (piano, fisarmonica, violino, basso, percussioni) si fonde con le voci di un viaggio attraverso il paesaggio sonoro del fiume Saint-Laurent. Due grandi suite (Partie Un e Partie Deux) che, pur nell’indubbia originalità del progetto e dei molti interventi strumentali di grande pregio, non riesce ad affrancarsi da una eccessiva ripetitività.

Di grande impatto emotivo è, invece, Out Of Nowhere, di Joëlle Léandre, et Quentin Sirjacq. Vivida perla chiaroscurale soprattutto per gli amanti delle efflorescenze cameristiche. Come non rimanere magicamente irretiti dalle malmostose trame di Opening dove il dialogo tra il contrabbasso della Léandre e il piano di Sirjacq si fa autenticamente inquietante? E lo stesso vale per il raffinato bisbiglio di Presence in costante bilico tra John Coltrane e Claude Debussy così come per quell’insistito giocare nel silenzio di Absence.

Sulle stesse frequenze - anzi, con più accondiscendenza melodica giocata in un contesto decisamente jazz - va collocato il Geggie Project messo in scena da John Geggie (contrabbasso), Marilyn Crispell (piano) e Nick Fraser (batteria). Disco di rara intensità che potrebbe benissimo far parte della collezione ECM. L’esordio di Credo è di quelli che - nella sua scarna poesia - lascia il segno anche se la successiva ce and Meltwater mette in campo situazioni più irsute e puntillistiche. Molto bella (anche se non del tutto scevra da una certa retorica jazzy) Or Not così come la lirica Across the Sky.

Con Disparition de l’usine éphémère di Philippe Lauzier, Pierre-Yves Martel, Kim Myhr e Martin Tétreault la faccenda riprende a complicarsi. Un’opera indubbiamente assai interessante che propone un linguaggio non immediatamente assimilabile dove l’usurato aggettivo “elettroacustico” può essere speso con una certa coerenza. Dieci composizioni che trasfigurano, manipolandoli elettronicamente, una manciata di strumenti acustici (sax alto, clarinetto basso, viola da gamba, chitarra…) ponendoli in dialogo con uno spiccato rumorismo impressionistico. Il risultato potrebbe pure ricordare certi lavori dei già citati Klaxon Gueule: Électro-polissage e Chantier naval mi sembrano i risultato più interessanti.

Antoine Berthiaume e il grande Elliott Sharp, come noto, sono due chitarristi “border-line” che in Base si confrontano con sfacciata visceralità. Undici improvvisazioni che fluttuano, crudeli e suadenti, nell’elettronica post ambientale più bieca. Musica fatta di corpose pennellate materiche come ci si trovasse di fronte ad un quadro di Jackson Pollock: il lancinante lamento di Phase e il suo tormentato sciamare, così come il rock-blues slabbrato di Station sono solo tre esempi che fanno di questo lavoro un’uscita impedibile per chiunque voglia fiutare dove veramente tiri il vento del Nuovo. Vento che soffia da Ambienti Magnetici…

Review

Dolf Mulder, Vital, no 672, 23 mars 2009

Face à la dérive is a soundportrait of the Saint-Laurent river, painted by four young musicians that are new for me: Sébastien Cirotteau, Brigitte Lacasse, Catherine S Massicote and Éric Normand. They made field recordings along this big river, including voices of people who live close to it. These recordings play a dominant role in the two lenghty pieces on this CD. Besides we hear small musical structures played on acoustic instruments as piano, accordion, violin, bass, etc. For my ears this combination did not always work. But it is an engaging piece of work if you are interested in how to evoke an environment in a sound work.

It is an engaging piece of work.

Heard In

Dave Madden, The Squid’s Ear, 18 mars 2009

While on tour, your typical band generally adheres to the following template: play show, drink to excess, sleep, talks to fans, more drinks, hides from fanatics bearing demos, repeat. However, ever the busy-bodies, Sébastien Cirotteau (field recordings, manipulation), Brigitte Lacasse (piano, accordion), Catherine S Massicotte (violin, “motors”) and Éric Normand (bass, loudspeaker, percussion, voice) chose to spend their down time between gigs in pursuit of source material for an album.

Divided into two works (Partie un, Partie deux), this “Polaroid of the Saint Lawrence River” is the result of the quartet’s meanderings, ambience collection (see the cover for the most outrageous microphone in existence) and attempt to interpret the otherwise soul of, as Native Americans named it, “the river that walks” during a tour of locations near the tributary. The crew begins with a deliberate prelude of low-register piano, snare smacks, metallic pings, alarm bells, a somber violin melody, bird calls and waterfall snippets before boarding a gentle boat ride at the four-minute mark: waves lap, wood creeks and (presumably) the captain remarks about the ride (warning the passengers of potential capsizing, at one point). Off in the distance, a ringing church bell cues casual violin fragments, and one by one the group accompanies the dictation. Arriving on the shore and finding construction and big city rumblings, Lacasse and Massicotte adapt with a bustling accordion/violin duet as the “traffic noise” transforms into a supple, pitched drone. Suddenly, we’re back at the beach: a sampled sand march sets a pulse as Lacasse revisits her piano, feverishly arpeggiating, while Normand bangs on whatever he can find until a niente. Though sonically fiercer at some points, Partie deux is similar — and just as alluring — in its aesthetic construction: a number of juxtaposed vocal conversations and musical narrations, elide, skirmish and crash; the piece folds like a palindrome and offers a few minutes of peaceful, beachside sea surf. As the tide recedes, the quartet slinks into a cabalistic witch’s brew, a curious coda rife with extended vocal techniques (i.e. operatic grunts, barely-attained high note screeches, growls, a chest-bursting howl scarily reminiscent of Ol’ Dirty Bastard’s on Goin’ Down), mellifluous bass chords and echoes of the melody heard 43 minutes ago.

As you might notice, this disc is not a haphazard mélange of lazy, point-record-print field recordings where the nature of the objects trumps musicality — nor is it a complete man-made digital divorce of the source from its inherent qualities and associations. The artists took care when balancing these two extremes with the most intriguing aspect of the pieces: their own mingled performances. Face à la dérive is evidence that the best documentaries are even better when they feature the documentarian(s).

Face à la dérive is evidence that the best documentaries are even better when they feature the documentarian(s)

Critique

Réjean Beaucage, Voir, 12 mars 2009

Apparemment enregistré en concert en Europe, le programme reproduit ici présente un «portrait sonore du fleuve Saint-Laurent», dans un style qui n’est pas sans évoquer Le Trésor de la langue de René Lussier ou l’ambiance brumeuse des symphonies portuaires. Road movie pour les oreilles, ce «portrait» tient davantage de la dérive situationniste, sans véritable destination, que du voyage à proprement parler. Des enregistrements d’ambiances sonores et de brefs intermèdes musicaux plus ou moins abstraits se glissent entre les propos de riverains rencontrés tout au long de la route; le tout forme un cinéma sonore très suggestif, qui coule dans l’oreille comme un long film tranquille.

Le tout forme un cinéma sonore très suggestif, qui coule dans l’oreille comme un long film tranquille.

Critique

Pierre Durr, Revue & Corrigée, no 79, 1 mars 2009
Cela confère à ce Face à la dérive une senteur délicate, un parfum de complicité.

Critique

Annie Landreville, La Scena Musicale, no 13:4, 1 décembre 2008

À l’instar du Trésor de la langue de René Lussier, Face à la dérive est un documentaire sonore qui donne la parole… au fleuve Saint-Laurent. La création de cette œuvre s’est réalisée en deux temps: la collecte de sons de la nature et des témoignages enregistrés aux abords du fleuve ont d’abord été employés dans une série de spectacles de musique improvisée; par la suite, ces matériaux ont été retravaillés durant une résidence en France pour réaliser ce document. Le bassiste Éric Normand, la pianiste et accordéoniste Brigitte Lacasse et la violoniste Catherine S Massicotte, qui habitent tous le Bas-Saint-Laurent, complètent les propos avec sobriété, inventivité et une évidente complicité. Il y a ici un bel équilibre entre les musiques, les sons et la parole. Il est aussi touchant d’y entendre des gens qui travaillent dans le coin, qui fréquentent ou qui aiment tout simplement ce fleuve. On s’amusera d’ailleurs à entendre Normand apprendre à ramer, littéralement. Signalons enfin la participation de Sébastien Cirotteau au projet en tant que preneur de son, responsable des traitements et d’un montage final fort bien ficelé.

Il y a ici un bel équilibre entre les musiques, les sons et la parole.

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    mardi 18 novembre 2008 / Nouveautés

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