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Radio ›› Leaves and Snows
11 janvier 2007
Par Mike Chamberlain in Hour (Québec), 11 janvier 2007

Texte

Musicians in Montréal’s Ambiances Magnétiques orbit have historically been musical adventurers unconstrained by considerations of style (or the possibility of fame and fortune).

Guitarist Antoine Berthiaume is a relative newcomer to that circle, at least as far as recorded output goes. He has put out three albums in the last couple of years, but even within that number, one gets a sense of an artist committed to wide-ranging explorations.

Over the years he has benefited from the inspiration of the likes of Derek Bailey, Fred Frith, Jean Derome and especially Pierre Tanguay.

”Montréal is open in terms of so many things. I’ve been able to play with many older musicians just by calling them. Pierre Tanguay is the one who led me to so many different kinds of music. I started playing with him when I was about 19,” says the 29-year-old. “He got me into René Lussier, Jean Derome, Joane Hétu and Derek Bailey… That was how I ended up meeting Derek Bailey and doing my first CD,” he says, referring to Soshin, a set of improvised duos with Bailey and Frith.

Since then, Berthiaume has issued Leaves and Snows with Quentin Sirjacq and Norman Teale, as well as Ellen’s Bar with Michel Donato and Tanguay, pretty much a straight-up jazz outing.

Berthiaume prefers not to dwell on projects once they’re done, so it’s not surprising that he has three very different CD releases planned for 2007: Rodéoscopique, which he describes as folk/avant-garde/western; PantyTron, a duet with MaryClare Brzytwa from California on guitar, flute and electronics; and guitar duets with Elliott Sharp coming in September.

Next week you can catch Berthiaume in two settings. At Casa del Popolo he’s playing with drummer Robbie Kuster and bassist Morgan Moore (“It’s kind of jazz and rock, and it’ll be loud”), and after that he’s at Divan Orange with Donato and Tanguay.

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5 janvier 2006
Par François Nadon in Ici Montréal (Québec), 5 janvier 2006

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«Antoine Berthiaume est un musicien en pleine ascension qui n’a pas froid aux yeux.»

Le jeune guitariste Antoine Berthiaume a fait paraître cette année son 2e album sur Amblances Magnétiques. Et pour ce Leaves and Snows, Berthiaume s’est entouré de musiciens qu’il a rencontrés lors de son séjour au Mills College en Californie, là même où l’incontournable Fred Frith «enseigne» la musique actuelle. Avec le Français Quentin Sir Jacq au piano et percussions et l’États-Unien Norman Teale au mixage et aux électroniques, Berthiaume a prouvé hors de tout doute que, malgré sa courte expérience dans l’univers de la musique actuelle, on pouvait s’attendre à de grandes choses de lui.

Mais c’est en 2002 que Berthiaume a frappé fort avec Soshin, son premier album. Il s’est rapidement donné une solide crédibilité en enregistrant avec les deux maîtres de la six-cordes, Dereck Bailey et Fred Frith. La critique a salué la venue du guitariste sur la scène free jazz avec enthousiasme. Ce disque est une compitation de duos improvisés où nous retrouvons quatre pièces en compagnie de Frith et deux avec Bailey en plus d’une composition solo de Berthiaume.

Le jeune musicien figure également sur Visitors Book de Derek Bailey, un album constitué de cartes de visite sonores.

Antoine Berthiaume est un musicien en pleine ascension qui n’a pas froid aux yeux. On ne peut que se réjouir à l’avance de la suite.

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1 décembre 2005
Par Francesca Odilia Bellino in All About Jazz Italy (Italie), 1 décembre 2005

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Le presenti quattro novità della canadese Ambiances Magnétiques rendono bene il raggio di azione — esteso, vasto e aperto — che questa etichetta copre.

La parola è musica. Era già il motto de Le Trésor de la langue, CD per l’Ambiances Magnétiques del 1989 di René Lussier dove le intonazioni del discorso determinavano le melodie strumentali. In Oralizations, Paul Dutton, uno dei massimi esponenti mondiali della vocal sound art, continua il discorso di Lussier, spingendo quasi al parossismo le proprie escursioni (non verbali) nel dominio musicale del canto sonoro (soundsinging).

La parola oltre la parola, in essenza. In Oralizations Dutton intercala pezzi “parlati” a pezzi “cantati”, considerando parola e musica come le due estremità di un continuum sonoro sul quale l’artista muove il proprio lavoro. Ne risulta una sorta di “meta-logo” che tenta di esprimere l’indicibile, attraverso tutto lo spettro (vocale, canoro, sonoro, rumoristico, fonologico) di cui il suo locutore può servirsi. Lavoro di indubbia difficoltà, ma di assoluto interesse [essenziale l’ascolto in cuffia].

Leaves and Snows è un disco del trio formato dal giovane e talentuoso chitarrista Antoine Berthiaume, dal pianista francese Quentin SirJacq, e dall’ingegnere del suono Norman Teale. Di tutt’altro genere rispetto al precedente (qui siamo in completa sperimentazione jazz), sembra avere continuità non diretta, non esplicita, assolutamente non cercata. Presenta un certo uso della particella suono — provenga essa dal graffio delle corde, dal tocco del piano o dal missaggio elettronico — che tocca sia parola (intesa come poesia) che musica (intesa come discorso sui suoni).

Da corde, tasti, percussioni sfiorate (e poco percosse) scaturisce un jazz di matrice sperimentale, con riferimenti voluti ad un Derek Bailey e ad un Fred Frith, una musica profonda, cupa a tratti, piena d’imprevisti, oscillante in una atmosfera rarefatta. Lavoro immaginario e immaginifico, per carattere dei suoi interpreti, beffeggia le regole della gravità con il suo senso di irrinunciabile sospensione.

Di impronta nettamente jazzistica è invece Jardin d’exil del canadese Ensemble en pièces, quintetto guidato dal sassofonista Philippe Lauzier, accompagnato dal pianista Alexandre Grogg, dal batterista Thom Gossage, dal trombettista Andy King e dal contrabbassista Christophe Papadimitriou.

Jardin d’exil snocciola quattordici brani di una musica che fatica a bilanciarsi tra chiarezza e confusione. L’instabilità non è la tecnica (fragile confine tra improvvisazione e composizione), quanto piuttosto il punto d’intesa raggiunto — un corto instante, tu sei là, immobile. La musica si frantuma letteralmente nei pezzi dell’ensemble, restituendoci poche e forse vaghe certezze, atmosfere schive, immagini discontinue. Sincopi sui tempi deboli, essenza di questo jazz.

Taxonomy (che sta per Elio Martusciello, Graziano Lella e Roberto Fega) suona e improvvisa esplorando terreni di un sincretismo elettronico da tempo esso stesso terreno di ricerca. La combinazione di suoni (quale che sia la loro provenienza) non è un monolite freddo all’ascolto, ma al contrario A Global Taxonomical Machine, è una vera e propria macchina in grado di classificare ogni particella e da cui fluiscono luci e ombre di una musica ricchissima di dettagli e di sfumature. Statica e dinamica, silenzio e ipertensione dello spazio acustico sono campi di indagine di questo lavoro che riesce a mantenere un’impronta piacevolmente attenta all’acustica. Tre essenze affiatate che disseminano nella trama di questo lavoro sapienza ed essenza. Non sono da nessuna parte (solo un clarinetto ci ricorda che siamo in presenza di un fiato, di una vita, di una persona), eppure è così pregna di loro questa musica…

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1 décembre 2005
Par Luc Bouquet in ImproJazz #58 (France), 1 décembre 2005

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«Quelque chose irriguant et fluidifiant la sphère et qui nous touche en plein cœur.»

Les voici nous guidant vers l’étrangeté des sphères. Le premier est guitariste, il fertilise des paysages arides et dévastés ; le deuxième est pianiste, il rassure l’harmonie, approfondit la masse ; le troisième est ingénieur du son, il veille, cristallise, complote amoureusement. Ces trois-là ont en commun d’avoir croisé la route du Mills College, là où précisément deux professeurs-passeurs - Joëlle Léandre & Fred Frith - prodiguent conseils et bienveillance aux jeunes musicien(ne)s. Parce qu’ils ne se soumettent à aucune règle, parce que la stratégie est absente de leur musique, Antoine Berthiaume, Quentin SirJacq et Norman Teale arment leur musique d’une poésie fraternelle.

Les voici nous invitant vers l’étrangeté des sphères. Les voici intimes dans leurs petits bruits, soudés, cheminant vers une simplicité évidente, étrange et inattendue parce qu’oubliée. Quelque chose irriguant et fluidifiant la sphère et qui nous touche en plein cœur. Et Joëlle Léandre d’ajouter : ces deux-là sont vrais, sincères, élégants ; la musique qu’ils jouent est profonde, joyeuse, risquée, ils s’écoutent et s’entendent. Qu’ajouter de plus ?

blogue@press-2963 press@2963
25 octobre 2005
Par Bart Plantenga in wReck thiS MeSS (Pays-Bas), 25 octobre 2005

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«Enchanting improv…»

Enchanting improv that seems to tell a series of stories that never veer too far into the joy of self-indulgent improvisational playing at the expense of our need to hear new sounds presented in a manner that we can at least relate to other than as examples of audio onanism. Atmospheric and with cultural refs galore, sounding in part like shattered shards of Morricone

blogue@press-2940 press@2940
17 septembre 2005
Par Roald Baudoux in Les Cahiers de l’ACME #224 (Belgique), 17 septembre 2005

Texte

«…sobre et juste réalisé par des musiciens qui - tout simplement - (s’)écoutent.»

Ce CD contient une quinzaine de musiques du trio d’improvisateurs Bethiaume — Sirjack — Teale. Si Quentin SirJack (piano et percussions) et Antoine Berthiaume (guitare et percussions) oeuvrent sur des instruments acoustiques, Norman Teale ne se contente pas d’enregistrer et de mixer le tout, mais fournit aussi une prestation électroacoustique discrète. Sur ces courts morceaux (de une à cinq minutes), on découvre un travail (qui relève avant tout de l’improvisation) sobre et juste réalisé par des musiciens qui - tout simplement - (s’)écoutent.

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